Malaysia Airlines projette d’aménager ses A380 avec 700 sièges

Airbus A380 de Malaysia Airlines - © Malaysia Airlines

Malaysia Airlines semble résolue à garder ses Airbus A380 et à porter leur capacité jusqu’à 700 sièges pour effectuer des vols de pèlerinage. 

Après avoir essayé de vendre ou louer ses Airbus A380, apparemment sans succès, Malaysia Airlines change son fusil d’épaule. La compagnie malaysienne a désormais l’intention de conserver les super Jumbos et de les utiliser pour transporter les musulmans durant les pèlerinages du Haj et de l’Omra. « Il s’agit d’un énorme, énorme déplacement de gens dans le monde. Nous avons étudié le dossier et les chiffres sont très importants » , a expliqué à Bloomberg Peter Bellew, le directeur général de Malaysia Airlines. Le dirigeant accordait un entretien à la presse lors d’un voyage à Toulouse pour rencontrer Airbus.

L’avionneur s’occuperait ainsi de réaménager les A380 avec « environ 700 sièges » répartis en une seule classe, soit 200 de plus que la configuration actuelle (494 sièges en trois classes). Une salle de prière serait également prévue. Interrogé par Bloomberg, Airbus s’est refusé à commenter les projets de Malaysia Airlines mais a souligné que l’A380 est un appareil « polyvalent » . Il peut par ailleurs transporter un maximum de 853 passagers.

La compagnie opèrerait les A380 reconfigurés au sein d’une nouvelle entité, disposant d’un CTA distinct. Les appareils pourraient également être loués en wet-lease (avec équipages et services) à d’autres transporteurs ou à des gouvernements étrangers. Peter Bellew a identifié un marché potentiel dans plusieurs pays où réside une importante population musulmane, notamment en Asie (Indonésie, Chine, Bangladesh, Inde), en Afrique du Nord, voire en Europe. Selon lui, les besoins seraient tels qu’une vingtaine d’appareils, éventuellement de plusieurs types, pourraient être nécessaires d’ici cinq ans.

L’agence chargée de commercialiser les vols pourrait être opérationnelle à la fin de l’année pour un premier vol d’ici le 3e trimestre 2018.

Dans le cadre de sa restructuration, Malaysia Airlines a prévu de remplacer ses six A380 par autant d’A350-900, livrables entre octobre 2017 et 2018.

Photo © Malaysia Airlines