Airbus livre son 10.000ème avion

Airbus : 10.000ème avion produit - A350-900 Singapore AirlinesQuarante-deux ans après sa création, Airbus a livré le 14 octobre à Toulouse son 10.000ème avion produit, un A350-900 remis à Singapore Airlines. 

L’appareil est le sixième de ce type qu’Airbus livre à la compagnie singapourienne et arbore un logo distinctif « 10.000ème Airbus » . Singapore Airlines l’utilisera pour ouvrir la nouvelle liaison reliant Singapour et San Francisco à la fin du mois, reprenant ainsi ses vols directs vers les États-Unis après trois ans d’interruption.

Pour cette livraison symbolique, Airbus a choisi la meilleure cliente de l’A350-900 (67 exemplaires commandés) mais aussi l’une de ses plus anciennes et plus fidèles compagnies aériennes : Singapore Airlines a placé sa première commande auprès de l’avionneur européen en 1979 et commandé depuis lors tous les modèles qu’il a produits. Aujourd’hui, la compagnie opère à ses couleurs l’A330 et l’A380 en plus de l’A350, tandis que ses filiales régionales Silkair et Tigerair exploitent des A320.

Par la voie de Goh Choon Phong, son directeur général, Singapore Airlines s’est dite « honorée » de recevoir le 10.000ème Airbus. L’avionneur « a grandement contribué aux succès de Singapore Airlines au fil des décennies, et nous sommes fiers de partager cette étape importante avec notre partenaire de longue date et de confiance » , a ajouté le dirigeant.

L’événement intervient alors qu’Airbus se dit « bien parti » pour atteindre son objectif de 650 livraisons cette année, un record. Il souligne aussi « la croissance continue qui a transformé une jeune entreprise européenne dans les années 1970 en un leader mondial offrant une gamme de produits allant de 100 à plus de 600 sièges » , explique le constructeur dans un communiqué.

Airbus a livré son premier avion, un A300B2, à Air France le 10 mai 1974. Il s’est d’abord concentré sur le segment des gros-porteurs (A300 et A310) et ce n’est qu’au milieu des années 1980 qu’il a lancé son monocouloir, l’A320. Les technologies innovantes de cet appareil ont été incorporées dans les modèles suivants, A330 et A340, si bien que pour la première fois chez un constructeur aéronautique, moyen- et long-courriers bénéficiaient de caractéristiques opérationnelles similaires. Cette commonalité est d’ailleurs la marque de fabrique d’Airbus, avec des avantages pour les opérateurs (souplesse, coûts,…). Elle se poursuit aujourd’hui, au travers des modèles A350 et A380.

Le succès de « l’aventure Airbus » se mesure en quelques chiffres. À ce jour, ses avions ont réalisé au total plus de 110 millions de vols et parcouru plus de 215 milliards de kilomètres, correspondant à 1.500 fois la distance de la Terre au Soleil. Ils ont transporté 12 milliards de passagers, environ deux fois la population de la planète.

Airbus s’attend maintenant à franchir le cap des 20.000 livraisons dans une dizaine d’années, un laps de temps quatre fois moindre qu’il ne lui en a fallu pour produire les 10.000 premiers appareils. Les futures livraisons comprendront des nouvelles variantes de la famille A320neo, des A350-1000 et A330neo.

« Notre désir de transformer le secteur du transport aérien est intacte« , a souligné Didier Evrard, vice-président d’Airbus en charge des programmes. « Nous allons continuer à améliorer la performance environnementale, réduire les émissions sonores, développer de nouveaux services et renforcer les capacités opérationnelles. Nous nous efforcerons de rester à l’avant-garde en ce qui concerne les avions connectés, le confort des passagers, et l’adoption de technologies disruptives » , a-t-il conclu.

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