Un débris retrouvé à l’île Maurice identifié comme provenant du vol MH370

ATSB : débris du vol MH370 retrouvé à l'île Maurice en mai 2016 (bord de fuite d'un volet de l'aile gauche)

Le Bureau de la sécurité des transports australien (ATSB) a identifié un débris retrouvé à l’île Maurice comme provenant du vol MH370 de Malaysia Airlines disparu en mars 2014.

Après sa découverte à l’île Maurice « autour du 10 mai 2016 » , le débris avait été remis aux enquêteurs malaysiens, puis transféré en Australie à des fins d’identification, a indiqué l’ATSB dans un communiqué le 7 octobre.

L’élément, en matériaux composite, porte un numéro de série et un marqueur qui ont permis de remonter jusqu’au fabricant. La documentation qu’il a fournie établit qu’il s’agit d’un bord de fuite d’un volet de l’aile gauche destiné au Boeing 777 LN 404, immatriculé 9M-MRO, qui  effectuait le vol MH370.

Par ailleurs, les recherches sous-marines se poursuivent dans le Sud de l’océan Indien afin de localiser l’épave. Selon le dernier rapport de l’ATSB, plus de 110.000 km2 ont été explorés au 5 octobre 2016. Les enquêteurs s’attendent toujours à ce que la totalité de la zone de 120.000 km2 soit couverte autour de décembre prochain. L’Australie, la Malaisie et la Chine sont convenues que les recherches seront suspendues si aucun élément probant, permettant de localiser l’épave, n’est découvert d’ici là.

Rappelons que le vol MH370 a disparu le 8 Mars 2014 alors qu’il effectuait le vol Kuala Lumpur-Pékin avec 227 passagers et 12 membres d’équipage.

L’appareil a dévié de son plan vol une heure après son décollage, sans que l’on en connaisse les raisons. Sa trajectoire l’a mené vers le Sud de l’océan Indien, selon des estimations extrapolées de données satellitaires. Il aurait continué sa route en mode pilotage automatique avant de s’écraser en mer une fois les réserves de carburant épuisées.

Un rapport intermédiaire sur l’accident a été publié le 8 mars 2015. Il a conclu à « un accident » , mais n’a livré aucune explication définitive sur la disparition de l’appareil.

Plusieurs pièces provenant du 777 ont été retrouvées à l’Ouest de l’océan Indien au cours des derniers mois, dont un flaperon à La Réunion, des éléments portant l’inscription « No step » au Mozambique, une pièce de capot moteur en Afrique du Sud, un panneau intérieur de cabine déjà à l’île Maurice et un volet extérieur de l’aile droite en Tanzanie. Ces découvertes n’ont pas permis à ce jour d’éclaircir le mystère qui entoure la disparition de l’avion.

Photo ATSB : débris du vol MH370 retrouvé à l’île Maurice en mai 2016 (bord de fuite d’un volet de l’aile gauche)