Spirit reçoit son premier Airbus « made in USA »

Airbus : A321 de Spirit à Mobile (premier vol)

La low-cost américaine Spirit Airlines a réceptionné lundi son premier A321 produit aux Etats-Unis, devenant la troisième compagnie aérienne à prendre livraison d’un Airbus assemblé au nouveau centre de Mobile dans l’Alabama.

« C’est un jour passionnant pour Spirit Airlines » , s’est réjoui lors de la cérémonie de livraison Bob Fornaro, le Président-directeur général de la low-cost. Basée en Floride, Spirit exploite une flotte « tout Airbus » comprenant à fin août 29 A319, 45 A320 et 13 A321, « l’une des plus jeunes et des plus efficientes de l’industrie » , selon le dirigeant.

Le premier A321 « made in USA » de Spirit est aussi le dixième appareil livré par Airbus à Mobile, un centre inauguré en septembre 2015. Le premier A321 a été remis à Jetblue Airways en avril, le second à American Airlines en mai. Depuis lors, American a réceptionné dans l’Alabama sept autres A321.

Quatrième centre d’assemblage d’Airbus après Toulouse, Hambourg et Tianjin en Chine, l’usine de Mobile est destinée à soutenir l’augmentation des cadences de production de la famille A320. L’avionneur prévoit de livrer à Mobile quatre appareils par mois  d’ici la fin 2017. Les premières livraisons porteront sur des monocouloirs CEO (Current Engine Option), mais fin 2017 verra le début de la transition vers les tout premiers dérivés NEO (New Engine Option).

De son côté, Spirit a commandé un total de 135 monocouloirs à Airbus, dont 56 lui ont été livrés à la fin août (sans compter ceux pris en leasing). Parmi les appareils restant à livrer figurent notamment 50 A320neo.

Photo Airbus : A321 de Spirit à Mobile (premier vol)