American Airlines reçoit son premier 787-9

American Airlines : Boeing 787-9 Dreamliner

American Airlines a pris livraison mardi de son premier Boeing 787-9 Dreamliner sur une commande de 22 exemplaires. L’appareil est le premier aux Etats-Unis à être doté d’une véritable cabine de Premium Economie pour les vols internationaux. Par ailleurs, la compagnie a présenté un Boeing 757 à la cabine rénovée qui sera mis en service sur les liaisons internationales vers l’Europe et l’Amérique du Sud.

American Airlines a réceptionné le 13 septembre 2016 au centre de Boeing à Charleston (Caroline du Sud) son premier 787-9. Immatriculé N820AL (MSN 40639), l’appareil a rejoint la base de la compagnie à Dallas-Fort Worth où il sera préparé en vue de sa mise en service. Un vol à destination de Londres-Heathrow servant à la certification long-courrier sera effectué le 4 octobre. Un deuxième exemplaire doit rejoindre la flotte début octobre.

Les opérations domestiques commenceront le 6 octobre par des rotations entre Dallas et Los Angeles. Les vols long-courriers sont quant à eux programmés à partir du 3 novembre au départ de Dallas vers Sao Paulo-Guarulhos puis Madrid le lendemain.

American Airlines a commandé 22 Boeing 787-9, dont 4 sont livrables cette année. L’appareil est configuré en 3 classes de service et 4 niveaux de confort, soit :

  • 30 sièges-lits entièrement inclinables en Classe Affaires, avec une configuration 1-2-1 permettant un accès garanti au couloir ou au hublot.
  • 21 sièges en Premium Economy dans une configuration 2-3-2
  • 27 sièges en Main Cabin Extra avec 6 centimètres d’espace supplémentaire pour les jambes, en configuration 3-3-3.
  • 207 sièges en Main Cabin en configuration 3-3-3

La compagnie a détaillé les caractéristiques de son nouvel appareil : “chaque fauteuil offre un système de divertissement à bord grâce à un écran tactile intuitif individuel et une prise USB. L’appareil est équipé du Wifi par satellite pour que les passagers puissent rester connectés lorsqu’ils voyagent à l’international. Ils ont également accès à des chaînes de télévision gratuites, environ 300 films incluant 48 nouvelles versions, des émissions de télévision et des jeux. Les passagers de la Classe Affaires disposeront en outre d’écouteurs Bose® QuietComfort® Acoustic Noise Cancelling® et de bouchons d’oreilles. Parmi les autres caractéristiques du Dreamliner, des hublots plus larges avec volets réglables, une atmosphère moins sèche en cabine et un son de meilleure qualité” .

Le 787-9 rejoint une flotte comportant déjà 17 787-8 configurés bi-classes (Affaires et Economy) pour 226 passagers. La compagnie attend trois autres appareils de ce type.

Une véritable classe Premium Economie

Avec son nouveau 787-9, American Airlines devient la première compagnie américaine à introduire une véritable cabine de Classe Premium Economy sur des vols internationaux. Ce nouveau service sera lancé en novembre et disponible pour une sélection de clients au prix de la Main Cabin Extra avant sa mise en vente début 2017, a précisé American Airlines.

Les Airbus A350-900, dont la livraison a été repoussée à sa demande à partir de fin 2018 (au lieu du printemps 2017)  seront également équipés d’emblée d’une Premium Economy. En outre, American Airlines installera dans les trois années à venir la Premium Economy en retrofit (lors des opérations de maintenance) sur l’ensemble de ses gros-porteurs, à l’exception des Boeing 767-300ER et A330-300, soit les Boeing 777-300ER, 777-200ER, 787-8 et Airbus A330-200. Ainsi, les 777-300ER seront alors les seuls avions de sa flotte à être configurés quadri-classe (Première classe, classe Affaires, Premium Economie et Economie).

Des Boeing 757 rénovés

Après la rénovation de ses 767-300 (aujourd’hui terminée) et 777-200 (toujours en cours), American Airlines a entamé celle des 757 destinés à servir sur les lignes internationales vers l’Europe (Paris-Charles de Gaulle, Amsterdam, Edimbourg, Dublin, Manchester,..) et l’Amérique du Sud. Au total, 24 de ses appareils doivent être rénovés d’ici fin 2017.

La classe Affaires comprend maintenant 16 sièges-lits (B/E Parallel Diamond) en rangées de 2-2, identiques à ceux de l’Airbus A321T opéré sur les lignes transcontinentales. Le divertissement est fourni sur des tablettes Samsung Galaxy.

La classe Economie compte 160 sièges (en 3-3) dont 52 dans la Main Cabin Extra. Ces appareils seront équipés d’une connectivité Wi-Fi à partir de l’année prochaine.

La rénovation des 757 avait été annoncée dès décembre 2014 dans le cadre d’un programme de montée en gamme de 3 milliards de dollars.

Photos American Airlines