L’A350 de China Airlines prend son envol

Clément Alloing : premier vol du premier A350-900 de China Airlines à Toulouse le 14/09/2016 https://www.flickr.com/photos/bycac/29565756132/

Airbus a effectué mercredi le premier vol d’essai du premier A350-900 destiné à la compagnie taïwanaise China Airlines, en vue de sa prochaine livraison.

Moins de trois semaines après son roll-out, l’exemplaire MSN 49 (F-WZGV / B-18901) s’est envolé de Toulouse le 14 septembre 2016 en début d’après-midi, marquant son vol inaugural. L’avion a effectué un circuit de 3h40, notamment en longeant la côte Atlantique jusqu’à la pointe de la Bretagne avant de retourner à Toulouse. La livraison doit intervenir dans les semaines qui viennent.

China Airlines a commandé au total quatorze A350-900. Elle attend trois autres exemplaires cette année, livrables au quatrième trimestre.

La compagnie a prévu de mettre l’A350 en service commercial le 30 octobre 2016 sur un vol au départ de Taipei vers Hong Kong, puis “d’autres destinations régionales” seront ajoutées par la suite. Elle destine l’appareil à devenir son fer de lance pour les liaisons vers l’Europe. Les opérations long-courriers commenceront au début de l’année prochaine, avec Amsterdam et Vienne en janvier, puis Rome à partir de février.

L’A350 taïwanais sera aménagé tri-classe pour 306 passagers, soit 32 en Affaires, 31 en Premium Economie et 243 en Economie dont 12 Family Couch. Les différentes cabines ont été présentées cet été dans une vidéo.

Membre de l’alliance SkyTeam, China Airlines deviendra la cinquième compagnie d’Asie à opérer l’A350, après Vietnam Airlines, Singapore Airlines, Cathay Pacific et Thai Airways. L’appareil est également en service chez Qatar Airways (compagnie de lancement), Finnair, LATAM Airlines et Ethiopian Airlines.

A ce jour, Airbus enregistre 810 commandes fermes pour les A350-900 et A350-1000, provenant d’un total de 43 clients.

Photo reproduite avec l’autorisation de son auteur – © Clément Alloing – D’autres photos de l’appareil sur les pistes sont disponibles sur sa galerie.