Cathay Pacific : le dernier vol passagers du 747 programmé pour le 1er octobre

Cathay Pacific : Boeing 747-400

Cathay Pacific s’apprête à dire adieu au Boeing 747-400 en version passagers : le dernier vol commercial est programmé pour le 1er octobre 2016.

La compagnie basée à Hong Kong a commencé à retirer le 747-400 depuis plusieurs années et exploite aujourd’hui trois exemplaires (B-HUJ, B-HUI et B-HKT). L’un de ces appareils effectuera son dernier vol commercial le 30 septembre et les deux autres le lendemain depuis Taïwan et le Japon.

Ainsi, le dernier 747-400 à quitter l’aéroport Taoyuan de Taipei opèrera le vol CX469 le 1er octobre, dont l’arrivée à Hong Kong est prévue à 12h10.

Le dernier 747-400 au départ de Tokyo-Haneda assurera quant à lui le vol CX543, arrivant à 14h10. C’est ce vol qui marquera la fin du service commercial du Jumbo Jet dans la flotte passagers de Cathay Pacific, « si tout se passe selon nos plans » , précise Tony Britton, chef de projet pour les retours et les locations d’appareils au sein de la compagnie.

Cathay Pacific a l’intention d’effectuer ce dernier vol commercial avec le B-HUJ, un appareil qui a marqué son histoire. Il s’agit en effet du dernier 747 passagers qui a été livré à la compagnie, en mai 1995. L’appareil a également opéré le premier vol transpolaire sans escale de New York à Hong Kong, qui a aussi été le premier vol à se poser au nouvel aéroport de Chek Lap Kok le 7 juillet 1998 au matin.

Cathay Pacific, qui reconnaît que « ce sera un triste moment pour beaucoup de nos collègues » , prévoit cependant un vol d’hommage le 8 octobre avec le B-HUJ. Ce vol, qui emmènera l’appareil au-dessus de la baie de Hong Kong, sera réservé à quelques invités et à environ 300 employés de la compagnie qui devront s’acquitter de 747 dollars de Hong Kong pour monter à bord.

Pour autant, le 747 a encore de beaux jours devant lui chez Cathay Pacific, en version cargo. La compagnie vient de recevoir son 14e et dernier 747-8F, et dispose encore de sept 747-400F dans sa flotte.

Les trois derniers 747-400 passagers seront préparés à Hong Kong en vue de leur retrait. La compagnie entend conserver certains éléments (elle permutera notamment des moteurs). Puis les avions seront convoyés afin d’être stockés vers une destination qui n’a pas encore été déterminée.

Cathay Pacific renouvelle actuellement sa flotte de gros-porteurs. Elle retirera ses cinq derniers A340-300 d’ici fin 2017. En parallèle, la compagnie a prévu la livraison de 79 avions d’ici 2024, soit 48 Airbus A350 (-900 et -1000) ainsi que 21 Boeing 777-9X.

Le premier A350-900 a rejoint sa flotte fin mai et un quatrième exemplaire doit lui être livré le 26 août. Au total, Cathay attend dix A350-900 cette année.

Photo Cathay Pacific : Boeing 747-400

One thought on “Cathay Pacific : le dernier vol passagers du 747 programmé pour le 1er octobre

  1. Que de nostalgie !

    Après Air France en début d’année c’est au tour de Cathay. Il nous reste encore Corsair avec ses 747-400 pour quelques années puis ce sera fini de cette extraordinaire merveille du ciel.

    Une page se tourne et, pour avoir été aux commandes des 747-100, 200, 300, 400 et du SP, je ne peux m’empêcher d’avoir à l’esprit ce grand classique: « Ô temps, suspends ton vol ! et vous, heures propices, suspendez votre cours ! Laissez nous savourer les rapides délices des plus beaux de nos jours !

    Jean

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