Airbus A350 : brèves du 16 août 2016

Airbus : A350-900 de China Airlines

Ethiopian Airlines a pris livraison le 16 août d’un deuxième A350-900 sur les quatorze qu’elle a en commande, directement auprès d’Airbus ou par l’intermédiaire des loueurs. L’avion est aménagé bi-classe pour 348 passagers (30 en Affaires et 318 en Economie). Comme le premier qui a rejoint la flotte en juin dernier, ce second A350 (MSN43, ET-ATR) est fourni par la société de leasing AerCap, « partenaire de longue date » d’Ethiopian Airlines, selon son président Philip Scruggs.

AerCap est désormais propriétaire de six A350-900 dont deux en service chez Vietnam Airlines, deux chez Cathay Pacific et donc deux chez Ethiopian Airlines. Selon les données d’Airbus, cette société a commandé ferme vingt A350-900 au total. « L’A350 est l’un des avions les plus demandés au monde » , indique Philip Scruggs.

Airbus finit de préparer le premier A350-900 de Thai Airways International (MSN44, HS-THB). La livraison est maintenant prévue le 30 août prochain. La compagnie a commandé douze A350-900, dont quatre directement à Airbus et huit autres par l’intermédiaire des sociétés de leasing. Le deuxième exemplaire devrait lui être livré avant la fin de l’année, les cinq suivants en 2017 et les cinq derniers en 2018. Ces appareils seront aménagés bi-classes pour 321 passagers (32 en Affaires et 289 en Economie). La première destination long-courrier sera Melbourne en Australie, servie à partir de fin septembre. Entre temps, des vols de familiarisation seront effectués sur le réseau intérieur (Chiang Mai et Phuket).

Airbus envisage de réaliser « dans quelques semaines » le premier vol d’essai du premier A350-900 destiné à China Airlines (MSN49). La compagnie taïwanaise attend quatorze appareils de ce type, qui seront aménagés tri-classes pour 306 passagers (32 en Affaires, 31 en Premium Economie et 243 en Economie dont 12 Family Couch). A partir du début de l’année prochaine, l’A350 sera déployé progressivement vers Amsterdam, Rome et Vienne.