L’A350-1000 sort de l’atelier de peinture

Airbus : premier A350-1000

Airbus a indiqué vendredi que le premier exemplaire de l’A350-1000 est sorti de l’atelier de peinture, une nouvelle étape avant le début des essais.

L’avionneur a diffusé sur les réseaux sociaux une photo de l’appareil entièrement assemblé et revêtu d’une livrée d’usine avec le logo 1.000 inscrit à l’arrière du fuselage. Reste à installer les moteurs Trent XWB-97 de Rolls Royce, les plus puissants jamais montés sur un Airbus. Ce moteur a effectué son premier vol d’essai sur un A380 modifié en novembre 2015.

Le premier vol de l’A350-1000 est prévu « autour de septembre » , a indiqué Airbus au printemps dernier. Trois prototypes seront construits pour la campagne de certification. Le premier appareil de série doit quant à lui être livré dans le courant du 1er semestre 2017.

Version allongée de l’A350-900, l’A350-1000 mesure 74 mètres de long, ce qui en fait est le plus long des Airbus en cours de production (l’A380 mesurant 72,7 mètres). L’appareil est prévu pour emporter en configuration standard 366 passagers sur 14.800 kilomètres, contre 325 passagers sur 15.000 kilomètres pour l’A350-900. En configuration haute-densité, l’A350-1000 peut accueillir jusqu’à 440 passagers.

Au 30 juin, l’A350-1000 enregistre 181 commandes par dix clients : Air Caraïbes (3), Air Lease Corporation (5), Asiana Airlines (10), British Airways (18), Cathay Pacific (26), Etihad Airways (22), Japan Airlines (13), LATAM Airlines (12), Qatar Airways (37) et United Airlines (35). Est venue s’ajouter une commande ferme de Virgin Atlantic pour 8 exemplaires lors du salon aéronautique de Farnborough à la mi-juillet.

Photo Airbus : premier A350-1000