Cathay Pacific satisfaite de son premier A350

Cathay Pacific : Airbus A350-900 à Hong Kong

Six semaines après avoir mis en service son premier Airbus A350-900, Cathay Pacific se déclare satisfaite du nouvel appareil.

Depuis son premier vol commercial le 1er juin, l’A350 B-LRA a opéré plus de 200 secteurs vers Manille, Taipei et Ho Chi Minh-Ville. « A ce jour, les commentaires sur le début du service sont positifs : les clients apprécient l’expérience à bord, la performance technique a dépassé les attentes, et nos équipages aiment travailler sur l’avion » , assure la compagnie aérienne de Hong Kong dans l’édition de juillet du magazine CX World.

Cathay Pacific cite plusieurs témoignages pour illustrer son propos. Ainsi, le chef de projet A350 au sein de la compagnie, Bob Taylor, explique « qu’en dépit d’horaires chargés comprenant quatre secteurs par jour avec des temps d’escale très serrés, la performance technique du B-LRA est très encourageante; les objectifs de fiabilité initiaux sont atteints » .

Le Commandant de bord Peter Lees, également instructeur, souligne pour sa part que « tous ceux avec qui j’ai volé ont été très impressionnés par l’avion et ont noté les similitudes sur la façon d’opérer l’A330 et l’A350, malgré des différences techniques évidentes comme l’affichage tête haute (dont est dépourvu l’A330, ndlr) » .

« So far, so good » (pour l’instant tout va bien), conclut ainsi Cathay Pacific, apparemment sans rancune pour la livraison de son premier A350 avec plusieurs mois de retard. Elle a commandé au total 22 A350-900. Elle doit théoriquement en recevoir douze cette année, et dix en 2017. Le deuxième exemplaire, B-LRC, a rejoint sa flotte le 17 juillet. Comme le premier, il est pris en leasing auprès d’AerCap. La compagnie poursuit actuellement la formation des équipages avant de commencer les opérations long-courriers.

En septembre, Londres-Gatwick et Dusseldorf deviendront les premières destinations intercontinentales de son A350; Paris-Charles de Gaulle suivra le 31 octobre, a confirmé Cathay Pacific.

L’appareil est configuré tri-classe, sans Première classe, pour 280 passagers, soit 38 en classe Affaires, 28 en Premium Economie et 214 en Economie.

Cathay Pacific attend également 26 A350-1000 prévus entre 2018 et 2020.

Photo Cathay Pacific : Airbus A350-900 à Hong Kong