Norwegian commande 30 Airbus A321LR

Airbus : A321LR de Norwegian

Airbus a annoncé le 14 juillet que Norwegian Air Shuttle a converti en A321LR (Long Range) trente des cent A320neo qu’elle avait commandés en 2012, afin de soutenir sa stratégie de croissance long-courrier.

Selon un communiqué d’Airbus, Norwegian Air Shuttle sera la première low-cost à opérer cette version à rayon d’action allongé de l’A321neo, actuellement en cours de développement et livrable à partir de 2019. Les trente A321LR seront aménagés en une classe unique pour accueillir environ 220 passagers.

Annoncée lors du salon de Farnborough, « cette commande pour l’Airbus A321LR me rend enthousiaste » , ne cache pas Bjorn Kjos, le directeur exécutif de Norwegian pour qui le nouvel avion « correspond très bien à nos projets d’expansion mondiale et à notre futur réseau long-courrier, à la fois en termes de taille, de rayon d’action et d’efficience énergétique » .

« L’Airbus A321LR est le monocouloir long-courrier le plus récent sur le marché et avec cette commande, nous disposerons d’un avantage de coût important et d’une compétitivité accrue, ce qui signifie que nous pourrons offrir à nos clients des prix bas à bord d’un avion flambant neuf vers un large éventail de nouvelles destinations » , a ajouté Bjorn Kjos.

L’A321LR soutiendra la stratégie de croissance de Norwegian qui exploite actuellement un réseau en Europe, en Amérique du Nord, aux Antilles et en Asie. Avec une autonomie pouvant atteindre 4.000 miles nautiques (environ 7.400 kilomètres), il est « idéalement adapté » aux liaisons transatlantiques et « permettra aux compagnies aériennes d’exploiter de nouveaux marchés long-courriers qui, auparavant, n’étaient pas accessibles aux monocouloirs actuellement produits » , indique Airbus.

Le plan de flotte de Norwegian donne la mesure de ses ambitions : elle opère à l’heure actuelle une centaine de Boeing 737-800 NG, huit 787-8 et trois 787-9. Ses commandes pour les années à venir comprennent, outre les trente Airbus A321LR et soixante-dix A320neo (dont douze doivent être loués à Hong Kong Express), trente 737-800 NG supplémentaires, cent 737 MAX 8 et 31 787-9.

Visuel Airbus : A321LR de Norwegian