Ethiopian Airlines reçoit son premier Airbus A350

Airbus / Master films / H. Goussé : premier A350-900 d'Ethiopian Airlines

Ethiopian Airlines a pris livraison mardi de son premier Airbus A359-900, devenant ainsi le premier opérateur du nouveau long-courrier en Afrique.

« Dans son domaine, Ethiopian Airlines a toujours été un pionnier sur le continent africain et la livraison de l’A350 XWB perpétue cette tradition » , a souligné Tewolde GebreMariam, le directeur exécutif de la compagnie, lors de la cérémonie de réception qui s’est déroulée à Toulouse le 28 juin.

Baptisé “Simien Mountains” , ce premier A350-900 a rejoint Addis Abeba où il s’est posé ce mercredi. Son entrée en service est programmée pour le 1er juillet sur Lagos au Nigeria. A compter de la même date, il effectuera également des rotations vers Dubai aux Emirats arabes unis.

Après ces vols de familiarisation, la compagnie entend exploiter ses A350-900 sur son réseau à destination de l’Amérique et l’Asie, selon Airbus. L’appareil « offrira à Ethiopian Airlines une plus grande capacité et un rayon d’action accru, ainsi qu’une plus grande efficacité opérationnelle » , a souligné Philip Scruggs, le président d’AerCap. Cette société de leasing fournit deux des quatorze A350-900 que la compagnie a commandés, dont ce tout premier.

Ethiopian Airlines aménage son nouveau fleuron en bi-classe pour 348 passagers, dont 30 en Affaires et 318 en Economie, soit l’une des configurations les plus denses parmi les opérateur actuels, après LATAM Brasil (348 passagers) et avant Vietnam Airlines (305), Finnair (297), Qatar Airways (283), Cathay Pacific (280) et Singapore Airlines (253). Les cabines ont été présentées la semaine dernière.

L’A350 est aussi le tout premier Airbus à rejoindre la flotte d’Ethiopian. Elle exploite à ce jour huit Boeing 787-8 (sur 13 commandés), six 777-200LR, quatre 777-300ER et sept 767-300ER, auxquels s’ajoutent les monocouloirs (deux 757-200, dix-neuf Boeing 737-700/800 NG) et les avions cargo (six 777-200 LRF et deux Boeing 757-260F). Seule exception à ce “tout Boeing” jusqu’ici, dix-sept turbopropulseurs Bombardier Q400.

Photo Airbus / Master films / H. Goussé : premier A350-900 d’Ethiopian Airlines

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