Tianjin Airlines débute ses opérations long-courriers

Hainan Airlines : Airbus A330-200 - CC Wikimedia Commons / byeangel

Filiale d’Hainan Airlines, la compagnie aérienne chinoise Tianjin Airlines vient d’inaugurer une liaison vers Moscou et lancera cette semaine un service vers Londres, commençant ainsi ses opérations long-courriers.

Le vol GS7955 s’est posé le 13 juin 2016 à l’aéroport Moscou-Cheremetievo  en provenance de Tianjin-Binhai, marquant le premier vol long-courrier de Tianjin Airlines. La compagnie relie désormais Tianjin et Moscou à raison d’un vol par semaine avec un Airbus A330-200 bi-classe d’une capacité de 260 sièges (18 en Affaires et 242 en Economie). Le départ de Tianjin est programmé le lundi à 16h00 (arrivée à 19h30), le retour depuis Moscou s’effectuant le même jour à 21h10 (arrivée à 09h30 le lendemain). Tianjin Airlines est sans concurrence directe sur cette ligne et offre à l’aéroport de Tianjin-Binhai sa première liaison en dehors d’Asie.

Toujours au départ de Tianjin, la compagnie lancera le 25 juin un service vers Londres-Gatwick, qui sera opéré à raison de deux rotations par semaine en A330-200 avec une escale à Chongqing (environ trois heures à l’aller comme au retour). Le départ de Tianjin est prévu les mercredi et samedi à 09h05, de Chongqing à 14h45, pour arriver à Londres à 20h25. Dans le sens retour, le vol quitte Londres les mêmes jours à 22h25, Chongqing à 20h10 le lendemain, pour se poser finalement à Tianjin à 22h35. Là-aussi, la compagnie sera sans concurrence directe sur le parcours.

Tianjin Airlines devient la 8e compagnie aérienne chinoise à opérer des vols long-courriers, après Air China, China Eastern Airlines, China Southern Airlines, Hainan Airlines, Sichuan Airlines, Xiamen Airlines et Capital Airlines, cette dernière étant également détenue par Hainan Airlines.

Tianjin Airlines a débuté ses opérations en 2007 sous le nom de Grand China Express Air, changeant de marque deux ans après. Elle  exploite à ce jour un seul A330-200 issu de la flotte de Hainan Airlines, auxquels s’ajoutent 90 appareils Airbus A320, Embraer 145 et 190. Ces appareils sont en service sur des liaisons domestiques chinoises ou vers la Corée du Sud, le Japon et l’Asie du Sud-Est.

En 2016, Tianjin Airlines prendra livraison d’un total de 15 appareils dont trois A330, selon les médias chinois. D’ici 2025, sa flotte devrait compter 127 appareils. A plus court terme, la compagnie compte poursuivre son expansion internationale en ouvrant Vancouver, Los Angeles, San Francisco, Melbourne et Oulan Bator.

Photo Airbus A330-200 d’Hainan Airlines – CC Wikimedia Commons / byeangel 

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