L’A350 d’Ethiopian Airlines prend son envol

Clément Alloing : vol inaugural du premier A350-900 d'Ethiopian Airlines https://www.flickr.com/photos/bycac/27466994881/in/photostream/

Le premier Airbus A350-900 destiné à Ethiopian Airlines a effectué mercredi un premier vol d’essai en vue de sa livraison.

L’exemplaire MSN40 a décollé pour la première fois de Toulouse le 8 juin pour y retourner plus de six heures après. D’autres essais doivent avoir lieu avant la livraison dont la date n’a pas été annoncée officiellement.

Ethiopian Airlines sera la compagnie de lancement de l’A350 en Afrique. Elle attend quatorze exemplaires : douze commandés auprès d’Airbus et deux auprès de la société de leasing AerCap, dont le MSN40.

L’A350 sera le premier Airbus à intégrer la flotte d’Ethiopian Airlines qui était jusqu’à présent fidèle à Boeing. Avec treize 787-8 en service, la compagnie est d’ailleurs le premier opérateur du Dreamliner en Afrique. Elle exploite aussi six 777-200LR, quatre 777-300ER et sept 767-300ER, auxquels s’ajoutent les monocouloirs (deux 757-200, dix-neuf Boeing 737-700/800 NG) et les avions cargo (six 777-200 LRF et deux Boeing 757-260F). Seule exception à ce “tout Boeing” pour le moment, dix-sept turbopropulseurs Bombardier Q400.

Les commandes en cours portent sur 42 appareils, soit les quatorze A350-900 ainsi que six autres Boeing 787-8, deux 787-9 et vingt 737 MAX 8.

Ethiopian Airlines souhaite faire de l’A350 l’un des piliers de sa flotte. Son président, Tewolde Gebremariam, a envisagé une commande complémentaire portant sur “au moins dix exemplaires” .

La livraison du premier A350 d’Ethiopian Airlines devait intervenir plus tôt ce printemps mais elle a été retardée en raison des difficultés dans la chaine d’approvisionnement d’Airbus. D’autres têtes de séries sont affectées par ces retards : le premier A350 de Thai Airways International devrait désormais être livré en août (au lieu de juillet) et celui de China Airlines fin septembre (au lieu de juillet).

Au 31 mai 2016, Airbus a livré 9 A350 sur un objectif d’une cinquantaine pour l’ensemble de l’année.

Photo © Clément Alloing, avec son autorisation : vol inaugural du premier A350-900 d’Ethiopian Airlines

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