Cathay Pacific reçoit son premier A350

A. Doumenjou / Master Films / Airbus : premier vol du premier A350-900 de Cathay Pacific (mars 2016)

Cathay Pacific a pris livraison vendredi du premier de ses 22 Airbus A350-900, devenant le sixième opérateur du type un an et demi après son lancement.

L’appareil immatriculé B-LRA s’est posé dimanche matin à l’aéroport d’Hong Kong, a annoncé la compagnie aérienne sur son compte Twitter. Ce premier A350-900 a effectué un vol de convoyage sans escale depuis le centre d’Airbus à Toulouse, d’où il a décollé samedi à 14h16 pour se poser à Hong Kong le lendemain à 07h53, selon les données du site FlightRadar24. Il sera officiellement présenté aux médias et au personnel ce lundi dans la soirée.

Trois jours sont prévus sur sa base pour préparer la mise en service. Celle-ci interviendra le 1er juin vers Manille avec le vol CX907. Puis l’avion opèrera tous les jours vers cette destination mais aussi vers Taipei à Taïwan. Avec l’arrivée d’un second exemplaire en juillet, Bangkok, Singapour, Ho Chi Minh Ville et Osaka-Kansai seront également servies.

Après ces vols de familiarisation sur le réseau régional, les opérations long-courriers démarreront à la fin de l’été : l’A350-900 doit notamment inaugurer le 02 septembre une nouvelle ligne vers vers Londres-Gatwick.

Le B-LRA devait être livré initialement fin janvier ou début février. Ce retard est lié à « un ensemble rigoureux d’exigences de certification et de production des sièges” , a expliqué la compagnie. Ses équipes sont présentes chez le fournisseur des sièges de la classe Affaires, Zodiac Aerospace, afin de s’assurer « que les avions suivants seront livrés conformément au calendrier” .

Cathay attend a priori douze A350-900 en 2016. Les dix derniers doivent rejoindre la flotte en 2017. L’appareil est aménagé avec trois classes de service pour accueillir au total 280 passagers, soit 38 en classe Affaires, 28 en Premium Economie et 214 en Economie. Il bénéficie d’une connectivité Wi-FI et servira à remplacer les Airbus A340-300 et Boeing 747-400 actuellement en cours de retrait. La compagnie doit également recevoir 26 A350-1000, livrables pour leur part entre 2018 et 2020.

Cathay Pacific n’avait pas introduit de nouveau type d’avion dans sa flotte depuis 20 ans. Elle devient le sixième opérateur mondial de l’A350-900 après Qatar Airways, Vietnam Airlines, Finnair et Singapore Airlines (qui a reçu son troisième exemplaire ce week-end).

A ce jour, Airbus a livré au total neuf A350 depuis le 1er janvier 2016 sur un objectif de cinquante pour l’année complète.

Photo A. Doumenjou / Master Films / Airbus : premier vol du premier A350-900 de Cathay Pacific (mars 2016) 

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