Air France célèbre les 40 ans de sa ligne Paris-Toronto

Michel Gilliand GNU FDL 1.2 : Boeing 747-100 d'Air France en 1976 à Paris-Charles de Gaulle https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Boeing_747-128,_Air_France_AN1404223.jpg?uselang=fr

Air France célèbre ce vendredi les 40 ans de sa ligne Paris-Toronto, la deuxième qu’elle a ouverte à destination du Canada.

C’est en effet le 20 mai 1976 que la compagnie a inauguré un service entre les deux villes : un Boeing 747 « Jumbo » pouvant accueillir 360 passagers quittait l’aéroport Paris-Charles de Gaulle à 17h pour atterrir à Toronto le même jour à 19h, heure locale.

Air France reliait alors Toronto à raison de trois vols par semaine depuis la capitale française. 40 ans plus tard, en mai 2016, la liaison est assurée en Boeing 777-200ER de 309 sièges. L’anniversaire a été célébré avec les clients du vol AF351, Toronto-Paris. Selon la compagnie, de nombreuses surprises, organisées par le personnel au sol, leur étaient réservées, notamment des cadeaux, une invitation au salon Air France-KLM, sans oublier le champagne.

Les trajets Paris-Toronto étaient directs pendant les deux premières années, mais le vol continuait jusqu’à Los Angeles. Entre 1978 et le début des années 90, une escale à Montréal a été ajoutée à l’aller et au retour entre Paris et Toronto. Des vols directs quotidiens ont été proposés en période de pointe à partir de 1994, puis tout au long de l’année à partir de 1997.

En 2002, la ligne Paris-Toronto a compté parmi les premières à recevoir l’Airbus A330-200, avec Paris-Boston. Cet été, Air France transportera ses passagers à bord d’un Boeing 777-300ER.

Air France était déjà présente depuis plus de 25 ans au Canada lorsqu’elle a inauguré sa liaison vers Toronto. La compagnie a débuté ses activités dans ce pays le 2 octobre 1950, avec un vol à destination de Montréal-Dorval (devenu aujourd’hui Montréal-Trudeau). Cette toute première liaison vers le Canada a été réalisée avec un Lockheed Constellation 749 immatriculé F-BAZS qui a fait escale à Shannon en Irlande et Gander sur l’île de Terre-Neuve (Canada). Le premier vol Air France Montréal-Paris Orly a quant a lui décollé 3 jours plus tard avec 40 passagers à son bord, marquant le début des rotations régulières assurées par la compagnie entre les deux pays.

Plus récemment, le 29 mars 2015, Vancouver est devenue la troisième escale d’Air France au Canada.

Photo Michel Gilliand GNU FDL 1.2 : Boeing 747-100 d’Air France en 1976 à Paris-Charles de Gaulle

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