Cathay Pacific prendra livraison de son premier A350 le 27 mai

A. Doumenjou / Master Films / Airbus : premier vol du premier A350-900 de Cathay Pacific (mars 2016)

Avec plusieurs mois de retard, Cathay Pacific Airways prendra finalement livraison de son premier Airbus A350-900 le 27 mai et opérera le premier vol commercial le 1er juin à destination de Manille.

La compagnie aérienne basée à Hong Kong a confirmé ces dates en précisant que « tous les détails sont à présent réglés« . La livraison du premier appareil devait initialement intervenir en janvier ou février cette année mais la date a été repoussée à plusieurs reprises.

Sans le nommer, Cathay Pacific désigne le fournisseur des sièges de la classe Affaires, Zodiac Aerospace en l’occurence, comme responsable de ces retards. « Les principaux défis ont été pour le fournisseur de répondre à un ensemble rigoureux d’exigences de certification de sécurité et de surmonter les problèmes de production des sièges » , explique Bob Taylor, responsable du projet A350 chez Cathay Pacific. « Bien que les questions de certification soient largement résolues, notre département Ingénierie assure une présence à temps complet dans les installations du fournisseur jusqu’à ce que la fourniture des sièges à Airbus soit stabilisée afin de nous assurer que les avions suivants seront livrés conformément au calendrier » , ajoute-t-il.

Cathay attend a priori douze A350-900 en 2016. Les dix derniers doivent rejoindre la flotte en 2017. L’appareil sera aménagé avec trois classes de service pour accueillir au total 280 passagers, soit 38 en classe Affaires, 28 en Premium Economie et 214 en Economie. Il est destiné à remplacer les Airbus A340-300 et Boeing 747-400 actuellement en cours de retrait. Cathay Pacific n’avait pas introduit de nouveau type d’avion dans sa flotte depuis 20 ans.

Premier vol commercial le 1er juin

Après le transfert de titre à Toulouse, le premier A350-900 (msn29) sera convoyé vers Hong Kong le 28 mai. A bord prendront place des inspecteurs de l’aviation civile hong-kongaise pour constater le bon déroulement des opérations en vue d’inclure l’appareil dans le certificat d’opérateur aérien (AOC) de Cathay Pacific. Trois jours sont ensuite prévus sur sa base pour préparer la mise en service.

Le premier vol commercial aura lieu le 1er juin vers Manille (CX907). Puis l’avion opèrera tous les jours non seulement vers la capitale des Philippines mais aussi vers Taipei à Taïwan jusqu’à ce que le second exemplaire arrive en juillet. L’A350 ajoutera alors à son réseau Bangkok, Singapour, Ho Chi Minh Ville et Osaka-Kansai, confirme la compagnie.

Ces vols régionaux permettront qu’un nombre suffisant de personnels navigants soient formés avant que ne commencent les opérations long-courrier en septembre. L’A350-900 doit notamment inaugurer le 02 septembre une nouvelle ligne vers vers Londres Gatwick.

Outre les 22 A350-900, Cathay Pacific doit également recevoir 26 A350-1000, livrables pour leur part entre 2018 et 2020.

Photo A. Doumenjou / Master Films / Airbus : premier vol du premier A350-900 de Cathay Pacific (mars 2016)

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