Airbus : premier vol de l’A350 de Cathay Pacific

© Clément Alloing : premier vol de l'Airbus A350-900 de Cathay Pacific (msn029)

Le premier Airbus A350-900 XWB destiné à Cathay Pacific a décollé pour la première fois jeudi, une étape en vue de la livraison qui doit intervenir au printemps.

L’appareil (msn029) a décollé de Toulouse le 24 mars pour un premier vol d’essai d’environ 5 heures qui l’a conduit au dessus du golfe de Gascogne avant de retourner au centre du constructeur.

Après plusieurs retards liés vraisemblablement à l’équipement de la cabine, Cathay Pacific attend à présent ce premier exemplaire pour le mois de mai. D’ici la fin de l’année, elle doit recevoir un total de dix A350-900 sur les 22 commandés. Les dix derniers sont prévus pour 2017.

L’appareil sera aménagé avec trois classes de service pour accueillir au total 280 passagers, soit 38 en classe Affaires, 28 en Premium Economie et 214 en Economie. Il est destiné à remplacer les Airbus A340-300 et Boeing 747-400, actuellement en cours de retrait.

Après des vols de familiarisation durant l’été sur le réseau régional (Manille, Taipei, Bangkok, Ho Chi Minh Ville et Singapour), l’A350-900 inaugurera le 02 septembre 2016 une nouvelle ligne vers vers Londres Gatwick.

Cathay Pacific attend aussi 26 A350-1000, livrables pour leur part entre 2018 et 2020.

Photo © Clément Alloing : premier vol de l’Airbus A350-900 de Cathay Pacific (msn029)

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