Airbus : l’A321neo réalise son premier vol

Airbus : A321neo CFM International LEAP-1A

Le premier A321neo a réalisé mardi son vol inaugural. La première livraison doit intervenir avant la fin de l’année.

Equipé des moteurs LEAP-1A de CFM International, l’A321neo D-AVXB (msn6839) a décollé du centre d’Airbus à Hambourg-Finkenwerden le 9 février pour y revenir 5 heures 29 minutes plus tard. Ce premier vol a servi à tester les moteurs à basse et haute vitesses et le comportent des systèmes, mais aussi à valider l’enveloppe de vol.

L’A321neo va maintenant rejoindre la flotte des prototypes A320neo pour participer à la suite de la campagne d’essais. A ce jour, les A320neo ont volé plus de 640 fois et accumulé plus de 1.900 heures de vol depuis que le premier exemplaire a pris les airs le 25 septembre 2014.

Airbus avait prévu de longue date que le premier vol de l’A321neo serait réalisé par un exemplaire équipé des moteurs Pratt & Whitney 1100G (le D-AVXA). Le programme a été modifié après les difficultés rencontrées sur ces moteurs. L’avionneur a minimisé ce changement, en soulignant que peu importait le moteur qui serait utilisé pour le premier vol. D’ailleurs, le calendrier de livraison est maintenu : Airbus confirme que le premier A321neo sera bien livré à la fin 2016 comme annoncé depuis plusieurs mois. Il s’agira d’un A321neo équipé de moteurs Pratt & Whitney, les appareils motorisés par CFM International devant suivre en 2017.

L’A321neo représente le fleuron des monocouloirs de nouvelle génération d’Airbus. Avec un fuselage allongé par rapport à l’A320neo, sa capacité peut atteindre jusqu’à 240 passagers en version « haute-densité« , conçue pour séduire essentiellement les low-cost. Une variante à rayon d’action allongé (7.400 kilomètres, contre 5.950 kilomètres pour la version standard), l’A321neo LR, est également prévue. Son entrée en service doit intervenir à l’horizon 2019.

Dans ses différentes variantes, l’A321neo totalise environ un quart des commandes de la famille A320neo, soit pratiquement 1.100 exemplaires sur un peu plus de 4.400 à fin décembre. Airbus assure que les améliorations portées sur cette évolution de l’A321 permettront de réduire jusqu’à 20% la consommation de carburant.

Photo Airbus : A321neo équipé de moteurs CFM International LEAP-1A

 

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