Le Boeing 737 MAX 8 réalise son premier vol

Matthew Thompson/Boeing : premier décollage à Renton Field du premier 737 MAX 8

Le Boeing 737 MAX 8 a pris les airs pour la première fois vendredi, annonçant le début de la campagne de certification en vue de la première livraison toujours prévue pour le 3e trimestre 2017.

A la date annoncée par Boeing la semaine dernière et malgré une météo peu clémente, le premier 737 MAX 8 a effectué le 29 janvier son premier vol d’essai. L’appareil a décollé à 09h46 depuis l’aéroport Renton Field, à Renton dans l’Etat de Washington aux Etats-Unis, pour se poser à 12h33, à l’aéroport Boeing Field de Seattle.

Durant ce vol d’une durée de 2 heures et 47 minutes, le prototype a atteint l’altitude de 25.000 pieds (7.620 mètres) et la vitesse de 250 noeuds (463 kilomètres / heure), typique de la première séquence de vol. Les données recueillies lors des essais sur les systèmes et structures ont été transmis en temps réel à l’équipe au sol, via le matériel embarqué.

Selon le commandant Ed Wilson, pilote en chef du 737 MAX, « ce vol est un succès » . L’appareil « s’est comporté à merveille durant le vol, ce qui nous donne toute confiance qu’il répondra aux attentes de nos clients » , assure-t-il.

Boeing promet que le 737 MAX affichera une consommation de carburant inférieure de 20% à celle du premier 737 NG, notamment grâce aux nouveaux moteurs LEAP-1B de CFM International et à des ailettes marginales Advanced Technology. Son rayon d’action est donné pour plus de 3.500 miles nautiques (6.510 kilomètres), soit 340 à 570 miles nautiques ( 629 à 1.055 kilomètres) de plus que le 737 NG.

Dans le cadre de la campagne de certification, le premier 737 MAX 8, baptisé « Spirit of Renton » , sera rejoint par un deuxième exemplaire d’ici cinq semaines environ, puis par deux autres ensuite. Il devrait de nouveau prendre les airs dès ce week-end, a priori ce samedi.

La première livraison reste prévue au 3e trimestre 2017 auprès de la compagnie de lancement, la low-cost Southwest Airlines.

Lancé plus tardivement que l’A320neo, le 737 MAX, toutes versions confondues, enregistre un millier de commandes fermes de moins que son concurrent. Néanmoins, avec 3.072 appareils vendus à 62 clients dans le monde avant son entrée en service, le 737 MAX s’annonce déjà comme un succès commercial.

Pour répondre à la demande, Boeing a prévu d’augmenter la cadence de production, passant de 42 737 par mois aujourd’hui à 47 exemplaires par mois en 2017, puis 52 par mois en 2018 et 57 par mois en 2019.

Paul Gordon/Boeing : premier vol du 737 MAX 8

Paul Gordon/Boeing : premier vol du 737 MAX 8

Paul Weatherman / Boeing : premier vol du 737 MAX 8

Paul Weatherman / Boeing : premier vol du 737 MAX 8

Jim Anderson/Boeing : premier vol du 737 MAX 8 - atterrissage à Boeing Field (Seattle)

Jim Anderson/Boeing : premier vol du 737 MAX 8 – atterrissage à Boeing Field (Seattle)

Paul Gordon/Boeing : premier vol du 737 MAX 8 - pilotes

Paul Gordon/Boeing : premier vol du 737 MAX 8 – pilotes après l’atterrissage

Marian Lockhart/Boeing : premier vol du 737 MAX 8 - conférence de presse

Marian Lockhart/Boeing : premier vol du 737 MAX 8 – conférence de presse

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