Air Asia X s’envole pour Auckland

Airbus A330-300 d' Air Asia X à Osaka Kansai - CC Wikimedia / Lasta29

Air Asia X reliera dès le printemps prochain Kuala Lumpur et Auckland via Gold Coast, effectuant ainsi son retour en Nouvelle Zélande après quatre ans d’absence.

A partir du 22 mars 2016, la low-cost long-courrier malaisienne prolongera sa liaison existante Kuala Lumpur-Gold Coast par le secteur Gold Coast-Auckland, à raison d’un vol quotidien en Airbus A330-300 de 377 places (12 en Premium Economie et 365 en Economie).

Le vol aller D7206 est programmé avec un départ de Kuala Lumpur à 21h25 pour arriver à 07h25 le lendemain à Gold Coast, puis il en repartira à 08h40 pour se poser à 15h00 à Auckland. Le vol retour D7207 s’effectue avec un départ d’Auckland à 16h30 pour arriver à 18h00 à Gold Coast, d’où le départ est prévu à 21h25 (soit 03h25 d’attente) pour atterrir finalement à Kuala Lumpur à 04h00 le lendemain.

Air Asia X effectue ainsi son retour en Nouvelle Zélande, où elle a desservi brièvement Christchurch avant de suspendre la destination en mai 2012 pour se concentrer sur l’Asie et l’Australie. Annoncée officiellement le 12 janvier 2016, l’ouverture de la ligne vers Auckland a fait l’objet dans les jours précédents d’un teasing sur les médiaux sociaux : la compagnie demandait à ses abonnés de deviner sa nouvelle destination tout en présentant des photos de moutons et de kiwis.

Air Asia X bénéficie de droits de trafic entre Gold Coast et Auckland, un secteur déjà opéré par Air New Zealand, Jetstar et Virgin Australia, soit 21 vols par semaine. La liaison Kuala Lumpur-Auckland est quant à elle assurée actuellement par Malaysia Airlines uniquement.

Depuis que sa création en 2001 et le lancement d’Air Asia X en 2007, le groupe malaisien Air Asia a transporté 300 millions de passagers, avec des filiales en Thaïlande, aux Philippines, en Indonésie et maintenant en Inde et au Japon. Sa flotte « tout Airbus » atteint 173 A320 et 27 A330-300. Le groupe attend pour les prochaines années 304 A320neo et 55 A350-900 XWB.

Photo lasta29 CC BY-SA 2.0 : Airbus A330-300 d’ Air Asia X à Osaka Kansai

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