Sri Lankan Airlines retire l’Airbus A340-300

Sri Lankan Airlines : dernier vol de l'Airbus A340-300

Après 21 ans de bons et loyaux services, l’Airbus A340 quitte la flotte de Sri Lankan Airlines, remplacé par l’A330 plus moderne et plus économique à l’usage.

La compagnie aérienne porte-drapeau du Sri Lanka, membre de l’alliance Oneworld, a opéré un A340 pour la dernière fois le 07 janvier 2016 entre les aéroports de Madras/Chennai et Colombo Bandaranaike. Le vol a été effectué avec son dernier exemplaire en service. Immatriculé 4R-ADF (MSN 374), il sera retourné prochainement à la société de location. Les autres appareils de ce type ont été retirés au cours des dix derniers mois.

Sri Lankan Airlines, qui s’appelait alors Air Lanka, a été le premier opérateur de l’A340 en Asie. L’appareil a été introduit dans la flotte le 1er septembre 1994 afin de remplacer des Lockheed L1011 Tristar vieillissants. La compagnie avait choisi ce quadriréacteur, dernier-cri de la technologie d’Airbus à l’époque, en raison de son rayon d’action (13.000 kilomètres) et de sa capacité (300 passagers) qui lui permettait de relier sans escale les destinations lointaines comme Londres ou Tokyo. Au cours de ces 21 ans, Sri Lankan Airlines a exploité sept A340-300, configurés bi-classe pour 243 ou 299 passagers selon les aménagements.

« L’A340 a joué un rôle vital dans l’expansion de notre réseau durant les deux dernières décennies. Il a permis à la compagnie nationale d’explorer de nouveaux marchés, contribuant ainsi à l’économie du pays en amenant davantage de touristes » , souligne le commandant Suren Ratwatte, directeur exécutif de Sri Lankan Airlines, cité dans un communiqué. Le long-courrier a également participé à l’histoire du Sri Lanka. Il a notamment servi à acheminer de nombreux dignitaires étrangers vers Colombo, comme les papes Jean-Paul II et François, ainsi que l’aide humanitaire lors du tsunami qui a ravagé l’île en 2004.

Pour le renouvellement de sa flotte, Sri Lankan Airlines reste fidèle à Airbus. Elle a remplacé les A340-300 par sept A330-300. Aménagés bi-classe pour 297 passagers (28 en classe Affaires et 269 en Economie), ils sont dotés d’une connexion à Internet par réseau WiFi. Ces bimoteurs consomment moins de carburant et sont plus économiques à l’entretien. Grâce à l’évolution technologique, les A330-300 sont également capables de voler directement vers l’Europe, où la compagnie dessert aujourd’hui Paris Charles de Gaulle, Francfort, Rome et Londres Heathrow. Sri Lankan Airlines a par ailleurs commandé quatre A350-900 XWB directement auprès d’Airbus.

Sri Lankan Airlines : dernier vol de l'Airbus A340-300

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Photos Sri Lankan Airlines : dernier vol de l’Airbus A340-300

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