LATAM Airlines se convertit à l’A350-1000 et à l’Economy Plus

Premier vol du premier Airbus A350-900 XWB de TAM Airlines - © Airbus

Le groupe LATAM Airlines, né de la fusion en 2012 des compagnies brésilienne TAM Airlines et chilienne LAN Airlines, ajuste son plan de flotte en remplaçant dans sa commande existante auprès d’Airbus six A350-900 par autant d’exemplaires d’A350-1000. En outre, les A350-900 qu’il recevra à partir du milieu de l’année prochaine seront équipés d’une nouvelle zone Economy Plus offrant davantage d’espace pour les jambes.

LATAM Airlines a annoncé le 18 décembre 2015 qu’il a converti au mois de septembre dernier six A350-900 en six A350-1000 « en raison de la capacité supérieure » de cet appareil. « Nous sommes toujours attentifs au contexte et ajustons notre plan de renouvellement de la flotte afin d’allouer l’avion le plus adapté à chaque marché » , explique dans un communiqué José Zaidan Malus, vice-président de LATAM Airlines group, en charge de la flotte et des moteurs.

Le groupe LATAM se rajoute ainsi aux clients de l’A350-1000, commandé à ce jour à 175 exemplaires par également Air Caraïbes (3), Air Lease Corporation (ALC, 5), Asiana Airlines (10), British Airways (18), Cathay Pacific (26), Etihad Airways (22), Japan Air Lines (13), Qatar Airways (37) et United Airlines (35).

En tenant compte de la conversion annoncée, LATAM recevra un total de 21 A350-900 et 6 A350-1000 d’ici 2021. Le tout premier A350-900 vient d’être livré à TAM Airlines. Il rentrera en service le 25 janvier 2016 sur la ligne Sao Paulo Guarulhos – Manaus pour des vols de familiarisation. Les opérations longs-courriers débuteront en mars sur la ligne Sao-Paulo-Miami puis en avril sur Sao Paulo-Madrid. D’autres destinations seront ajoutées ultérieurement, LATAM devant réceptionner six A350-900 en 2016.

A partir du quatrième exemplaire, attendu pour le mois de juin 2016, l’A350-900 sera dotée d’une zone Economy Plus, indique également LATAM. Le groupe va sacrifier une rangée de neuf sièges pour offrir aux passagers plus d’espace pour les jambes. Ainsi configuré, l’appareil aura une capacité de 339 sièges (30 en classe Affaires, 63 en Economy Plus et 246 en Economie). Les trois premiers exemplaires sont équipés de 30 sièges en classe Affaires et 318 en classe Economie.

Au cours de l’année prochaine, la fusion de LAN et TAM s’accélérera. Les deux compagnies aériennes opèreront toutes les deux sous le nom de LATAM Airlines. Une nouvelle livrée sera dévoilée. Les A350 XWB déjà livrés garderont les couleurs de TAM, au moins dans un premier temps.

Photo : Premier vol du premier Airbus A350-900 XWB de TAM Airlines – © Airbus

 

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