TAM prend livraison de son premier Airbus A350 XWB

Premier vol du premier Airbus A350-900 XWB de TAM Airlines - © Clément Alloing / https://www.flickr.com/photos/bycac/23337384912/

Airbus a livré jeudi à TAM Airlines un premier A350-900 XWB, ouvrant la voie à sa mise en service le mois prochain.

Airbus a tenu son calendrier : TAM a bien pris livraison de son tout premier A350-900 XWB (MSN024) avant la fin de l’année, le réceptionnant le 17 décembre 2015, soit deux semaines après son premier vol d’essai. L’appareil s’est envolé dès jeudi soir de Toulouse pour un vol de convoyage vers Belo Horizonte où il s’est posé ce matin. TAM a prévu de le mettre en service le 25 janvier 2016 sur la ligne Sao Paulo Guarulhos – Manaus pour des vols de familiarisation.

Les opérations longs-courriers débuteront quelques semaines plus tard vers deux hubs de l’alliance Oneworld dont TAM est membre. Miami deviendra sa première destination internationale en mars et Madrid sa première destination européenne le mois suivant, a priori dès le 04 avril selon les systèmes de réservation.

Configuré bi-classe, l’A350-900 XWB de TAM peut accueillir jusqu’à 348 passagers, dont 30 en classe Affaires et 318 en classe Economie. L’aménagement des cabines est pratiquement semblable à celui des Boeing 787-9 de LAN Airlines, la compagnie soeur de TAM au sein du groupe LATAM. A partir de l’année prochaine, TAM et LAN opéreront d’ailleurs toutes les deux sous le nom de LATAM Airlines. Une nouvelle livrée sera dévoilée et appliquée ultérieurement aux premiers A350 XWB qui porteront initialement les couleurs de TAM.

La compagnie brésilienne attend 27 A350 XWB, livrables jusqu’en 2019. Elle se prépare depuis 2012 à leur arrivée dans la flotte. Les A350 XWB offrent une grande commonalité avec les A330-200 dont elle exploite 7 exemplaires. Ainsi les pilotes n’ont besoin que de 60 jours de formation complémentaire au sol et en vol. La similitude entre l’A330 et l’A350 « facilitera la réduction des coûts d’exploitation, de formation et de maintenance » , a indiqué précédemment la compagnie.

TAM devient le quatrième opérateur mondial de l’A350-900 XWB après la compagnie de lancement, Qatar Airways, suivie de Vietnam Airlines et Finnair. Une deuxième compagnie brésilienne opèrera l’A350 : la low-cost Azul a prévu de louer 5 appareils de ce type auprès d’International Lease Finance Corporation (ILFC) à partir de 2017.

Plusieurs clients d’Airbus prendront livraison de leur premier A350-900 XWB dans le courant 2016, soit Singapore Airlines, Cathay Pacific, Ethiopian Airlines, Thai Airways, China Airlines, Srilankan Airlines, Lufthansa et Air Caraïbes.

Photo : Premier vol du premier Airbus A350-900 XWB de TAM Airlines – © Clément Alloing

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