Le premier Airbus A320neo de Lufthansa réalise son vol inaugural

Airbus A320neo en vol - © Airbus / Master Films / H. Goussé

Le premier Airbus A320neo destiné à Lufthansa a effectué vendredi son vol inaugural, annonçant sa prochaine livraison.

Le nouveau monocouloir (MSN6801) s’est envolé le 11 décembre 2015 depuis le centre d’Airbus à Hambourg Finkenwerder un peu avant 13h00. Durant ce premier vol d’essai d’une durée de 03h30, l’appareil a atteint l’altitude de 31.000 pieds (9.450 mètres) et survolé l’Allemagne ainsi que la mer du Nord, avant de retourner à Hambourg.

La livraison de ce premier A320neo de Lufthansa pourrait intervenir dès le 22 décembre 2015 à Hambourg. La compagnie aérienne allemande deviendra probablement la première dans le monde à réceptionner l’avion de nouvelle génération, et à le mettre en service commercial le 6 janvier 2016 sur la ligne Francfort-Hambourg.

Qatar Airways, qui avait été annoncé précédemment comme la compagnie de lancement de l’A320neo, n’accepterait pas de prendre livraison de ses exemplaires en raison des restrictions opérationnelles affectant les moteurs PW1100G. Ceux-ci doivent fonctionner au ralenti pendant trois minutes après le démarrage, ce qui empêche l’A320neo de rouler pendant ce temps par ses propres moyens. Le motoriste Pratt & Whitney ne serait pas en mesure de corriger le problème avant février 2016.

Lufthansa mènerait actuellement des négociations avec Airbus. Rappelons qu’elle a prévu de recevoir cinq A320neo en 2016, sur les 101 exemplaires qu’elle a commandés. Qatar Airways attend pour sa part 36 A320neo (plus 14 A321neo) et deviendrait le second opérateur du type, suivie par la low-cost indienne Indigo, première cliente avec 430 exemplaires en commande ferme.

L’A320neo équipé des moteurs Pratt & Whitney PW1100G a obtenu la double certification de l’EASA et la FAA le 24 novembre dernier.

L’appareil est également proposé avec les moteurs LEAP-1A de CFM International. La certification avec cette option de motorisation est attendue dans le courant 2016 en vue d’une première livraison à SAS Scandinavian Airlines.

Photo : Airbus A320neo en vol – © Airbus / Master Films / H. Goussé

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