Cathay Pacific ouvre Londres Gatwick en Airbus A350 XWB

Visualisation d'un Airbus A350-900 aux couleurs de Cathay Pacific - © Airbus

Cathay Pacific continue son expansion en Europe en ouvrant dès septembre 2016 un service vers Londres Gatwick, sa troisième destination au Royaume-Uni. Les vols seront opérés avec le nouvel Airbus A350 XWB.

Cathay Pacific reliera son hub de Hong Kong et l’aéroport Londres Gatwick dès le 02 septembre 2016 à raison de quatre vols par semaine. Les départs de Hong Kong sont programmés les lundis, mercredis, vendredis et dimanches à 00h55 pour arriver à 07h10, les retours depuis Londres Gatwick s’effectuant à 12h35 pour se poser le lendemain à 07h25.

Ces vols s’ajouteront aux cinq fréquences quotidiennes que la compagnie opère actuellement vers Londres Heathrow et porteront à 39 le nombre de ses rotations entre Hong Kong et la capitale britannique, confortant sa position de premier opérateur sur cette ligne où elle est en concurrence directe avec British Airways et Virgin Atlantic. Au Royaume-Uni, un marché qu’elle dessert depuis 35 ans, Cathay Pacific vole aussi vers Manchester à raison de quatre vols par semaine.

Le nouveau service vers Gatwick est destiné à répondre « à la demande croissante des voyageurs d’affaires et de loisirs entre la région Asie-Pacifique et le Royaume-Uni » , selon le directeur général de la compagnie, Ivan Chu. Le dirigeant ajoute que les passagers disposeront ainsi « d’un plus grand choix et de plus de souplesse » pour leurs déplacements, tandis que « la position de Hong Kong comme plaque tournante de l’aviation internationale sera renforcée » .

Cathay Pacific positionnera d’emblée vers Gatwick (une destination qu’elle a suspendue en 1993) le nouvel Airbus A350-900 XWB, configuré tri-classe. L’appareil sera équipé d’un produit « rafraichi » en classe Affaires et de nouveaux sièges en Premium Economie et Economie, pour une capacité totale de 280 passagers, dont 38 en classe Affaires, 28 en Premium Economie et 214 en Economie.

La compagnie aérienne membre de l’alliance Oneworld continue ainsi son expansion en Europe, où elle a ouvert Manchester fin 2014, puis Zürich en mars 2015 et Düsseldorf en septembre dernier. Elle inaugurera en outre un service vers Madrid en juin 2016.

Cathay Pacific a commandé 22 Airbus A350-900 XWB, le tout premier exemplaire devant lui être livré début 2016. Onze autres appareils doivent rejoindre sa flotte d’ici la fin de l’année prochaine, les dix derniers en 2017. S’ajouteront également 26 A350-1000, livrables à partir de 2018. L’A350-900 XWB effectuera d’abord des vols de familiarisation sur le réseau régional, tandis qu’Auckland devrait être sa première destination long-courrier.

Photo : Visualisation d’un Airbus A350-900 aux couleurs de Cathay Pacific – © Airbus 

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