Boeing : le 737 MAX fait son roll-out

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Le nouveau 737 MAX de Boeing a effectué mardi sa première sortie d’usine, en vue d’un premier vol d’essai prévu pour le début de l’année prochaine.

L’appareil, un 737 MAX 8, a été présenté le 08 décembre 2015 à plusieurs milliers d’employés de Boeing au centre de Renton, dans l’État de Washington. « Conformément au calendrier prévu, notre équipe a franchi une nouvelle étape majeure que nous célébrons aujourd’hui » , a déclaré à cette occasion Keith Leverkuhn, vice-président et directeur général du programme 737 MAX. « La sortie d’usine du nouveau 737 MAX, le premier appareil du deuxième siècle de l’histoire de Boeing, permet à notre équipe de perpétuer un fantastique héritage tout en hissant le 737 vers de nouvelles performances » , a-t-il ajouté.

Boeing souligne qu’il mène le programme 737 MAX selon le calendrier qu’il s’est fixé. Le premier MAX 8, qui est à présent opérationnel, est sorti de l’usine de Renton pour être transféré dans le hall de peinture le 30 novembre dernier, à la date exacte prévue dans le cadre du développement du MAX, un programme qui a vu le jour il y a plus de quatre ans. Les employés de Boeing ont pu découvrir aujourd’hui la livrée de ce 737 MAX 8 baptisé « Spirit of Renton » spécialement créée pour l’occasion. À l’issue des célébrations, l’appareil entrera dans la phase de préparation avant-vol en usine, avant de rejoindre l’aéroport de Renton Field où il poursuivra sa préparation pour les essais en vol. Selon Boeing, l’avion est « sur la bonne voie » pour effectuer son premier vol début 2016.

Les deuxième et troisième 737 MAX 8, qui seront eux aussi utilisés pour les essais en vol, se trouvent actuellement en phase d’assemblage final, tandis que l’assemblage du quatrième appareil de tests vient de débuter. Pour le constructeur, « tous les signaux sont au vert » pour une livraison du premier 737 MAX au troisième trimestre 2017 à Southwest Airlines, la compagnie de lancement mondial. En Europe, Norwegian Air sera la première à mettre en service le nouvel appareil.

Selon Boeing, le 737 MAX affichera une consommation de carburant inférieure de 20% à celle du premier 737 NG, notamment grâce aux nouveaux moteurs LEAP-1B de CFM International et à des ailettes marginales Advanced Technology. Le 737 MAX se distingue aussi des autres 737 par son train d’atterrissage principal modifié en raison des nouveaux moteurs, de taille plus importante. Le cockpit est modernisé, à la façon du 787 Dreamliner. La cabine disposera en série du Sky Interior, qui comprend notamment un éclairage d’ambiance par LED et des parois intérieures redessinées.

Dans la famille des 737 MAX, la version MAX 8 est la première à être entrée en production. Déclinée en quatre variantes — MAX 7, MAX 8, MAX 200 et MAX 9 —, la famille 737 MAX totalise près de 3 000 commandes émanant de 60 clients à travers le monde.

La low-cost indonésienne Lion Air est le premier client de Boeing pour cet appareil (201 exemplaires), suivie par Southwest Airlines (200) et Air Lease Corporation (104). AerCap, American Airlines, Norwegian Air, Ryanair et United Airlines en ont commandé chacune 100 unités. A signaler également parmi les principaux clients GECAS (95 exemplaires), SMBC Aviation Capital (90), Flydubai (75), Turkish Airlines et WestJet (65 chacune), ou encore Air Canada et Copa Airlines (61 chacune).

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Photos : © Boeing

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