Boeing achève la conception détaillée du 787-10

Visualisation d'un 787-10 en livrée Boeing - © Boeing

Boeing a achevé la conception détaillée du 787-10, une étape critique du programme qui ouvre la voie à la production de cette troisième variante du Dreamliner dès l’année prochaine.

L’avionneur américain dispose à présent de toute la documentation nécessaire pour l’outillage et les pièces destinées à l’assemblage du gros-porteur. Il peut ainsi lancer les achats ou la fabrication de ces éléments. Cette phase cruciale pour le développement de tous les nouveaux avions est terminée pour le 787-10 avec deux semaines d’avance sur le calendrier prévu, indique Boeing dans un communiqué le 2 décembre 2015. L’assemblage du premier exemplaire commencera en 2016. Suivra le premier vol d’essai en 2017 et la première livraison en 2018 à la compagnie de lancement, United Airlines.

Selon le constructeur, le 787-10 « est une simple variante allongée » du 787-9, avec 5,5 mètres de longueur en plus. Boeing « capitalise sur l’expérience et la conception du 787-9 » pour le 787-10, souligne Ken Sanger, vice-président en charge du programme – une manière d’indiquer que la production et l’entrée en service du nouvel appareil devraient bien se passer. Le 787-9 a effectivement commencé sa carrière commerciale à l’été 2014 auprès d’Air New Zealand, sans heurts, contrairement au premier des trois Dreamliner, le 787-8, dont les débuts trois ans plus tôt ont été laborieux.

La conception et la construction du 787-10 est identique à 95% à celles du 787-9, ce qui réduit « la complexité, les coûts et les risques au sein du système de production tout en fournissant à nos clients des avantages opérationnels » , indique aussi Boeing.

L’avion disposera d’un rayon d’action de 6.430 miles nautiques (11.910 kilomètres), ce qui sera suffisant pour couvrir 90% des routes exploitées en gros-porteurs, selon l’avionneur.

Le 787-10 sera produit exclusivement à l’usine de North Charleston, en Caroline du Sud. Il représente 14% des ventes du Dreamliner avec 164 exemplaires commandés par neuf clients dans le monde (Air France-KLM pour KLM, Air Lease Corporation, All Nippon Airways, British Airways, Etihad Airways, EVA Air, GECAS, Singapore Airlines et United Airlines).

Illustration : Visualisation d’un 787-10 en livrée Boeing – © Boeing

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