Boeing : le 737 MAX fera son roll-out le 8 décembre

Boeing 737 MAX 7, MAX 8, MAX 9 et MAX 200 - Source : Boeing

Boeing a annoncé cette semaine que le 737 MAX fera sa première sortie d’usine le 8 décembre prochain, un événement qui ouvrira la voie aux essais au sol et en vol du monocouloir de nouvelle génération.

L’appareil, un 737 MAX 8, sera présenté officiellement le 8 décembre 2015 aux médias et aux employés au centre de Renton dans l’Etat de Washington. La première livraison reste prévue au 3e trimestre 2017 à Southwest Airlines, la compagnie de lancement, a confirmé Boeing le 24 novembre. L’avionneur a précédemment indiqué que le premier vol d’essai est programmé pour  « début 2016 » .

Boeing mène le programme 737 MAX à grand train – concurrence avec l’A320neo d’Airbus oblige. L’assemblage final du premier 737 MAX a en effet commencé en septembre dernier. Une troisième ligne d’assemblage final a été installée dans le centre de Renton afin que la production du 737 MAX ne compromette pas celle du 737 NG, dont 42 unités sortent d’usine chaque mois.

Par rapport à la version actuelle, le 737 MAX bénéficie de nouveaux moteurs, les LEAP-1B de CFM International, co-entreprise entre l’américain General Electric et le français Snecma-Safran, et de nouveaux Winglets en bout d’aile, qui devraient fournir à eux seuls, selon Boeing, une amélioration de 1,8% du rendement énergétique par rapport aux Winglets de génération actuelle. Au total, le constructeur espère que le 737 MAX sera 14% plus efficace en matière de consommation de carburant que le 737 NG produit aujourd’hui.

Le nouvel avion disposera aussi d’un cockpit modernisé, quelque peu similaire à celui du 787 Dreamliner, et d’un train d’atterrissage principal modifié, en raison des nouveaux moteurs, de taille plus importante. Tous les appareils seront livrés avec le Sky Interior, une option à présent sur le 737 NG, consistant notamment en un éclairage d’ambiance par LED et des parois intérieures redessinées.

A ce jour, Boeing a enregistré 2.901 commandes fermes pour la famille 737 MAX (MAX 7, MAX 8, MAX 9 et MAX 200). Le premier client est la low-cost indonésienne Lion Air (201 exemplaires), suivie par Southwest Airlines (200) et Air Lease Corporation (104). AerCap, American Airlines, Norwegian Air, Ryanair et United Airlines en ont commandé chacune 100 unités. A signaler également parmi les principaux clients GECAS (95 exemplaires), SMBC Aviation Capital (90), Flydubai (75), Turkish Airlines et WestJet (65 chacune), ou encore Air Canada et Copa Airlines (61 chacune).

Photo : Boeing 737 MAX 7, MAX 8, MAX 9 et MAX 200 – Source : Boeing

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