Airbus : le moteur de l’A350-1000 réalise son premier vol

Premier vol du Trent XWB-97 sur A380 modifié - Source : Airbus

Airbus a annoncé jeudi avoir réalisé « avec succès » le premier vol d’essai du moteur Rolls Royce Trent XWB-97 qui équipera l’A350-1000, neuf mois avant que le nouveau long-courrier ne prenne les airs.

Le Trent XWB-97 a été monté sur  le pylône intérieur gauche de l’A380 F-WWOW (MSN1), en remplacement de l’habituel Trent 900 qui équipe cet appareil réservé aux démonstrations et aux essais. Le super Jumbo a décollé depuis les installations d’Airbus à Toulouse le 05 novembre et a effectué un vol de 4h14. Le moteur a été testé sur de nombreux réglages de puissance jusqu’à une altitude de 35,000 pieds. Il a été évalué à partir de faibles vitesses jusqu’à Mach 0,87.

Ce premier vol d’essai s’inscrit dans le cadre de la campagne de certification du nouveau moteur. Le premier Trent XWB-97 a été livré à Airbus par Rolls Royce fin septembre. Le motoriste britannique se disait alors confiant sur la réalisation de « tous les objectifs » en termes de performance, après une série d’essais au sol qui avaient donné « de bons résultats » .

Airbus indique que l’A350-1000 effectuera son premier vol d’essai dans environ neuf mois, soit en mai ou juin 2016, un peu plus tôt qu’annoncé précédemment puisque l’avionneur évoquait jusqu’à présent le second semestre 2016.

D’ici là, différents essais en vol doivent être menés avec le moteur, notamment pour l’éprouver par temps chaud et en condition de givrage.

Le Trent XWB-97 qui équipera l’A350-1000 dérive du Trent XWB-84 de l’A350-900. Il est « boosté » à 97.000 livres de poussée au lieu de 84.000 livres pour l’A350-900 (d’où le nom de chacun des moteurs).

L’A350-1000 disposera avec le Trent XWB-97 d’un rayon d’action de 7.900 miles nautiques (14.600 kilomètres) avec 366 passagers en configuration tri-classe. En version haute densité, la capacité maximale est de 440 sièges. L’appareil aura une masse maximale au décollage (MTOW) de 308 tonnes, selon les spécifications d’Airbus.

L’assemblage final du premier A350-1000 est prévu pour commencer au premier trimestre 2016. Trois prototypes seront assemblés pour la certification de type prévue dans le courant du 2e trimestre 2017, au terme d’un programme de 1.500 heures. La première livraison est programmée pour l’été 2017 auprès de Qatar Airways.

A ce jour, l’A350-1000 XWB a été commandé à 169 exemplaires, dont 37 par Qatar Airways, 3 par Air Caraïbes, 5 par ALC, 10 par Asiana Airlines, 18 par British Airways, 26 par Cathay Pacific, 22 par Etihad Airways, 13 par Japan Airlines et 35 par United Airlines.

Premier vol du Trent XWB-97 sur A380 modifié - Source : Airbus

Photos : Premier vol du Trent XWB-97 sur A380 modifié – Source : Airbus

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