British Airways met en service le 787-9 vers Delhi

Boeing 787-9 Dreamliner de British Airways - © British Airways

British Airways vient de réaliser le premier vol commercial de son nouveau Boeing 787-9 Dreamliner, à destination de Delhi. L’Inde est le second marché international de la compagnie aérienne britannique après les Etats-Unis.

British Airways inauguration 787-9 Delhi 3Le nouvel appareil a été inauguré le 25 octobre entre les aéroports de Londres Heathrow et Delhi Indira Gandhi, faisant suite à sa livraison fin septembre. British Airways a organisé à cette occasion dans la capitale indienne une cérémonie, « un baptème de star » dit la compagnie dans son communiqué, en référence aux mannequins vedettes qu’elle avait conviés.

Le 787-9 opère désormais les vols BA257 tous les jours de la semaine sauf les mercredis et samedis, avec un départ de Londres à 18h55 et une arrivée à Delhi à 08h55 le lendemain. Le vol retour BA258 s’effectue tous les jours sauf les jeudis et dimanches, avec un départ de Delhi à 11h05 et une arrivée à Londres à 15h15. Jusqu’en mars 2016, la liaison reste effectuée les deux autres jours de la semaine en Boeing 777. La première fréquence quotidienne (BA143 / BA142) continue d’être exploitée en Boeing 747-400.

Le 787-9 de British Airways est configuré pour 216 passagers, soit 8 en Première classe, 42 en classe Affaires, 39 en classe Premium Economie et 127 en Economie. La compagnie devient ainsi la première en Europe à mettre en service un Dreamliner équipé d’une Première classe. Cette cabine reçoit un tout nouvel aménagement, avec notamment des sièges en cuir dotés d’un ottoman et d’un écran plat de 23 pouces, des rangements plus nombreux et plus spacieux, des prises électriques, une télécommande avec un second écran pour le système de divertissement en vol. La classe Economique bénéficie de sièges un peu plus larges que sur les 787-8.

Selon le directeur commercial de British Airways pour l’Asie-Pacifique, Robert Williams, l’introduction du 787-9 vers Delhi « renforce la position de notre compagnie sur le marché indien, qui occupe déjà de la deuxième place de notre réseau en dehors du Royaume-Uni, après les Etats-Unis » .

British Airways se dit présente en Inde depuis plus de 90 ans. Elle assure vers ce pays 49 vols par semaine depuis Londres Heathrow vers cinq destinations, Delhi donc, ainsi que Bombay, Bangalore, Chennai et Hyderabad, ces deux dernières destinations étant servie par un 787-8.

Vers la capitale indienne, la compagnie membre de Oneworld fait face à la concurrence de Jet Airways, Virgin Atlantic et Air India, laquelle renforcera à compter du 1er novembre 2015 sa liaison Delhi-Heathrow avec un troisième vol quotidien.

« Le tourisme et le commerce entre le Royaume-Uni et l’Inde sont en plein essor, et le Royaume-Uni accueille un immense et dynamique diaspora indienne » , explique le directeur pour l’Inde de l’UK Trade and Investment (UKTI), John Gould.

British Airways a commandé directement auprès de Boeing un total de 42 Dreamliner, dont huit 787-8 tous livrés, ainsi que vingt-deux 787-9 et douze 787-10. Elle compte opérer le 787-9 également vers Abu Dhabi et Mascate à partir du 05 novembre (BA073/BA072), vers Kuala Lumpur en décembre, vers Austin au Texas en février 2016, et vers San Jose dans la Silicon Valley en mai 2016.

La compagnie aérienne vole aujourd’hui vers 179 villes dans 75 pays avec une flotte de 270 appareils.

Crédit photo : Boeing 787-9 Dreamliner de British Airways – © British Airways

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