Le premier vol du MRJ de nouveau retardé

Mitsubishi Aircraft : MRJ90

Mitsubishi Aircraft Corporation retarde de deux semaines le premier vol d’essai de son avion régional MRJ initialement prévu pour la fin du mois.

Selon un bref communiqué de l’avionneur japonais le 23 octobre, ce premier vol est désormais programmé pour la semaine du 09 novembre 2015. La date exacte sera communiquée la veille seulement de l’événement.

Mitsubishi Aircraft avait annoncé début octobre que le premier vol du MRJ devait avoir lieu entre le 26 et le 30 octobre 2015. Ce retard est lié à la nécessité de réparer la pédale de palonnier, selon son communiqué.

Le programme du premier vol d’essai sera présenté au début de semaine prochaine au ministère japonais des Transports. En cas d’accord, les essais de roulage à grande vitesse débuteront en préparation de ce vol inaugural, qui sera effectué par un MRJ90 depuis l’aéroport de Nagoya pour une durée d’environ une heure.

Il s’agit donc d’un nouveau report pour le premier vol d’essai du MRJ. Le programme a déjà accumulé trois ans de retard. A ce jour cependant, la première livraison doit toujours intervenir au second trimestre 2017 auprès d’All Nippon Airways (ANA), qui a commandé 15 exemplaires. Japan Air Lines attend pour sa part 32 appareils. Au total, Mitsubishi enregistre actuellement 223 commandes fermes plus 184 options et droits d’achat.

Rappelons que l’appareil est décliné en deux variantes, de 78 et 92 places. Il vise à s’imposer sur le marché des avions régionaux de moins de 100 places estimé par Mitsubishi Aircraft à 5.000 unités dans les vingt ans à venir. Le MRJ concurrence le C Series du Canadien Bombardier, les E/E2-Jets du Brésilien Embraer, et le SSJ100 du Russe Sukhoï. La Chine veut également percer sur ce marché, avec l’ARJ21 de COMAC.

Le MRJ sera le premier avion commercial japonais depuis le YS-11 de Nihon Aircraft Manufacturing Corporation, dont la production a cessé en 1974 (après 182 exemplaires construits).

Crédit photo : MRJ90 – © Mitsubishi Aircraft

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