Frontier reçoit son premier Airbus A321

Airbus A321 de Frontier Airlines - © Airbus

Frontier Airlines vient de réceptionner un premier Airbus A321. La compagnie aérienne américaine a retenu une configuration avec 230 sièges – une version « haute densité » du monocouloir qui séduit les compagnies low-cost.

Cet appareil dont la livraison a été annoncée le 09 octobre par Airbus est le premier des dix-neuf A321 commandés par Frontier Airlines en novembre 2014 (9 exemplaires) et juin 2015 (9 exemplaires). La compagnie basée à Denver dans le Colorado a choisi les CFM56-5B de CFM International pour les motoriser.

Frontier déploiera ses premiers A321 vers Philadelphie, Denver, Cleveland et Détroit depuis l’aéroport d’Orlando où elle vient d’installer à cet effet une base pour ses équipages.

Outre les 18 A321 restant à livrer, elle doit encore recevoir 100 Airbus, soit 2 A320ceo, 18 A319neo et 62 A320neo. Frontier est devenue cliente du constructeur de Toulouse en 2001 et opère aujourd’hui une flotte composée uniquement de 57 monocouloirs Airbus, soit 35 A319 et 22 A320.

« L’A321 est le complément idéal pour notre flotte car nous continuons à chercher des domaines de croissance pour offrir à nos clients des prix bas et un service de qualité » , explique Barry Biffle, Président de Frontier Airlines.

Fonctionnant sur le modèle low-cost, la compagnie a aussi été séduite par la possibilité désormais offerte par Airbus de configurer l’A321 avec 230 sièges. L’efficacité de l’avion est également augmentée grâce aux sharklets en bout d’aile, qui permettent de réduire de 4% la consommation de carburant, ainsi que d’augmenter le rayon d’action de 100 miles nautiques ou la charge utile de 450 kilogrammes.

Avec ces caractéristiques, l’A321 fait son chemin chez les compagnies à bas coûts. La vietnamienne VietJet Air a réceptionné en juillet dernier le tout premier A321 « haute densité ». Frontier est la deuxième dans le monde à en disposer. La low-cost hongroise Wizz Air réceptionnera quant à elle son premier exemplaire en novembre 2015.

Sans aller jusqu’à 230 sièges, l’espagnole Vueling et la mexicaine Volaris viennent également de l’accueillir dans leur flotte, avec une capacité de 220 places.

L’A321 s’est vendu à plus de 1.600 exemplaires et plus de 1.100 sont aujourd’hui en opération. La variante remotorisée et modernisée A321neo, actuellement en cours de développement, a déjà été commandée à près de 1.000 exemplaires avant d’avoir effectué son premier vol.

Airbus A321 de Frontier Airlines - © Airbus

Airbus A321 de Frontier Airlines - © Airbus

Crédit photo : Airbus A321 de Frontier Airlines – © Airbus

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