LAN Airlines pose son Dreamliner à Tahiti

Boeing 787-8 Dreamliner de LAN Airlines - CC Wikimedia Commons /    Kiefer

La compagnie aérienne chilienne LAN Airlines vient d’inaugurer un service en Boeing 787-8 sur sa liaison existante entre Santiago du Chili et Papeete via l’île de Pâques, marquant ainsi l’arrivée du Dreamliner à Tahiti.

Le 787-8 de LAN a effectué le 21 septembre le vol LA833, programmé avec un départ de Santiago du Chili le lundi à 17h30 pour arriver à Papeete le lendemain à 00h05, après une escale à l’île de Pâques (entre 21h25 et 22h55).

Cependant, ce vol inaugural en 787-8 a subi un retard d’environ deux heures au départ de la capitale chilienne. L’appareil est reparti en effectuant le vol retour LA836, dont le départ de Papeete est prévu le mardi à 01h35 et l’arrivée à Santiago du Chili à 19h45, également après une escale à l’île de Pâques (entre 11h45 et 13h15).

LAN Airlines est ainsi devenue la première compagnie aérienne à exploiter un 787 vers la Polynésie française, et devrait le rester au plus tard jusqu’à l’automne 2018, quand Air Tahiti Nui mettra en service le premier des quatre 787-9 qu’elle a commandés.

Le 787-8 de LAN remplace un Boeing 767-300ER sur cette liaison. Le Dreamliner est configuré avec 247 sièges, dont 30 en classe Affaires et 217 en classe Economie. Il permet à la compagnie d’augmenter légèrement ses capacités sur la ligne et d’en améliorer la rentabilité grâce à de meilleures performances en matière de consommation de carburant.

Une nouvelle étape dans l’accroissement des capacités sera franchie à compter du 25 janvier : LAN déploiera alors vers Papeete un 787-9, variante allongée du 787-8. Cet avion est configuré pour 313 passagers, avec autant de sièges en classe Affaires que sur le 787-8, soit 30, mais avec 66 places en plus en classe Economique, soit 283. La compagnie augmentera ainsi ses capacités de 27% pour les passagers et de 23% pour le cargo.

Les horaires seront aussi modifiés à partir de cette date. Le vol LA833 décollera de Santiago du Chili toujours le lundi, mais à 18h35 pour arriver à 22h10 à l’île de Pâques, d’où il repartira à 23h40 pour se poser le lendemain à Papeete à 00h30. Au retour, le vol LA836 quittera le mardi Papeete à 02h00 pour atterrir à 12h30 à l’île de Pâques, d’où il re-decollera à 14h00 pour arriver à Santiago du Chili à 20h45.

LAN est sans concurrence directe sur cette liaison et reste la seule compagnie aérienne à relier la Polynésie Française à l’Amérique Latine. Signalons que la compagnie changera d’image de marque à partir du début 2016, et s’appellera désormais LATAM Airlines, dans le cadre de sa fusion avec la brésilienne TAM Airlines. Une nouvelle livrée devrait être présentée avant la fin de l’année et sera appliquée progressivement aux appareils.

L’arrivée du premier 787-8 à Papeete a été suivie avec attention par le compte Twitter AVgeeks Tahiti destiné aux passionnés d’aviation en Polynésie Française. Ce dernier a noté que le PDG d’Air Tahiti Nui a visité l’appareil de LAN lors de l’escale à Papeete et envisageait d’installer sur ses propres exemplaires une classe Affaires configurée « très vraisemblablement » à l’identique de celle de la compagnie chilienne, avec six sièges de front (en rangées de 2-2-2).

Crédit photo principale : Boeing 787-8 Dreamliner de LAN Airlines – CC Wikimedia Commons / Kiefer

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