Airbus dévoile les dimensions du Beluga XL

Beluga XL équipé de moteurs Rolls Royce - © Airbus

Airbus a annoncé le 16 septembre qu’il a terminé la phase de conception du Beluga XL et gelé le design préliminaire, une étape importante pour la réalisation du programme. L’avionneur a dévoilé par la même occasion les dimensions de l’appareil.

Le Beluga XL dérive de l’A330-200 F mais ses dimensions diffèrent sensiblement. Avec une longueur de 63,1 mètres, il mesurera 4 mètres de plus que la version cargo de l’A330.

Il est également plus haut de deux mètres, à 18,9 mètres, en raison d’une queue entièrement redessinée.

Le diamètre du fuselage enfle, passant à 8,8 mètres au lieu de 5,3 mètres sur l’A330-200 F.

Les dimensions de la voilure en revanche sont inchangées, à 60,3 mètres.

Airbus a choisi les moteurs Trent 700 de Rolls Royce pour équiper le Beluga XL. L’avionneur indique une masse maximale au décollage (MTOW) de 227 tonnes, un peu plus faible celle de l’A330-200F (233 tonnes), mais nettement plus importante que l’actuel Beluga (155 tonnes), dérivé pour sa part de l’A300.

Le Beluga XL pourra transporter 53 tonnes de charge utile sur 2.200 miles nautiques (environ 4.000 kilomètres).

Airbus a précédemment indiqué que l’appareil pourra « engloutir » deux ailes de l’A350 XWB, au lieu d’une seule pour la génération actuelle du Beluga. Au total, les capacités d’emport seront augmentées de 30%.

Le Beluga XL a été lancé en novembre 2014. « Nous sommes fiers de ce que nous avons accompli en moins d’un an » , ne cache pas Bertrand George, directeur du programme.

La phase de conception détaillée va maintenant commencer. L’assemblage final est prévu pour 2017, la mise en service du premier exemplaire pour 2019.

Au total, cinq Beluga XL seront construits. Opérés par Airbus Transport International (ATI), ils serviront aux côtés des cinq Beluga actuels, qui seront pour leur part retirés vers 2025.

Crédit photo : Beluga XL équipé de moteurs Rolls Royce – © Airbus

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