Delta retire le premier Boeing 747-400

Boeing 747-400 de Delta à Atlanta - CC Wikimedia / John Murphy

Delta a indiqué mercredi qu’elle vient de retirer le premier Boeing 747-400 jamais livré à une compagnie aérienne. Cet appareil historique sera prochainement exposé au Delta Museum d’Atlanta.

L’avion, qui portait le numéro de flotte 6301 (immatriculé N661US, MSN23719) a accompli son dernier vol commercial entre Honolulu et Atlanta (DL886) où il s’est finalement posé le 09 septembre.

L’appareil a pris les airs pour la toute première fois en avril 1988. Il a servi de prototype à Boeing, et a rejoint en décembre 1989 la flotte de Northwest Airlines (qui a fusionné avec Delta entretemps). Il devenait ainsi le premier 747-400 à être livré à une compagnie aérienne. Depuis lors, le bel oiseau a parcouru plus de 98 millions de kilomètres, l’équivalent de 250 voyages entre la terre et la lune.

Au cours de sa longue carrière de plus d’un quart de siècle, ce 747-400 a visité de nombreux aéroports, comme Amsterdam, Tel Aviv, Honolulu, Shanghai, Séoul, Tokyo, et Manille. Il était dernièrement affecté au réseau transpacifique de la compagnie, et était configuré pour 376 passagers (48 en classe Affaires, 328 en Economie dont 42 dans la zone Economy Comfort+ avec plus d’espace pour les jambes).

Il rejoindra le Delta Museum situé à Atlanta au début 2016.

Delta n’en a fini pour autant avec les 747-400. Elle exploite encore douze appareils de ce type, qui seront progressivement retirés du service d’ici 2017. Ces avions sont remplacés par des bi-moteurs plus modernes et moins gourmands en carburant. En 2017 justement, Delta commencera à recevoir ses premiers Airbus A350-900 XWB, suivis deux ans plus tard par les A330-900neo.

Comme le rappelle la compagnie aérienne, le 747, surnommé affectueusement « The Queen of the Skies » (la Reine des Cieux), est l’un des avions les plus populaires et les plus reconnaissables dans le monde d’aujourd’hui avec sa silhouette emblématique. Lorsque le tout premier 747 a effectué son premier vol commercial il y a 45 ans, certains pensaient que l’avion n’allait pas tarder à devenir obsolète avec le développement des avions supersoniques et du Concorde en particulier. Cependant, le Jumbo Jet a révolutionné l’industrie du transport aérien avec son rayon d’action et sa taille exceptionnels pour l’époque. Presque trois fois plus grand que les autres avions à réaction, il a inauguré l’ère du transport de masse – sans pour autant faire de concession au luxe, puisque les premiers exemplaires étaient aménagé avec un salon ou un piano-bar.

Par rapport aux premières versions 747-100 et -300, le 747-400 apportait de nombreux changements technologiques et structurels, notamment des moteurs plus économiques, un réservoir de carburant dans l’empennage horizontal et un intérieur entièrement nouveau. Comme pour le 747-300, le pont supérieur des versions passagers était allongé par rapport aux anciens modèles.

Voici des photos du 747-400 N661US de Delta lors de dernier vol et lors de son roll out en 1988, suivies par une vidéo de la cabine rénovée des 747, puis de photos des précédentes versions du 747 de la compagnie américaine.

Boeing 747-400 N661US de Delta © Delta

Boeing 747-400 N661US de Delta © Delta

Boeing 747-400 N661US de Delta © Delta

Boeing 747-400 N661US de Delta © Delta

 

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Crédit photos :

– 1. : Boeing 747-400 de Delta à Atlanta – CC Wikimedia / John Murphy

– 2.3.4.5 : © Delta

– 6.7.8.9 : © Delta Museum

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