Norwegian prend deux Boeing 787-9 supplémentaires

Boeing 787-8 de Norwegian Air au décollage - CC Norwegian

Le groupe low-cost Norwegian Air a annoncé jeudi un accord portant sur la location de deux Boeing 787-9 Dreamliner supplémentaires afin de renforcer son réseau long-courrier.

Les deux appareils sont programmés pour entrer en service à l’été 2017 et seront loués par Arctic Aviation Assets, une filiale de la compagnie aérienne.

Avec ce nouvel accord, la flotte long-courrier de Norwegian sera composée de 19 Dreamliner d’ici 2018, soit huit 787-8 et onze 787-9. Les 787-8 sont actuellement tous en service. Les 787-9 rejoindront la flotte selon un calendrier qui prévoit la livraison de quatre exemplaires en 2016, cinq en 2017 et deux en 2018.

Les 787-9 seront configurés bi-classe pour 344 passagers, soit 35 en Premium Economie et 309 en Economie. Ils pourront donc transporter 53 passagers de plus que les 787-8 d’une capacité de 291 sièges (32 en Premium Economie et 259 en Economie).

Les nouveaux avions sont destinés à renforcer le réseau long-courrier, à moindre coût pour la compagnie. « Afin de rendre nos opérations longs-courriers encore plus compétitives, nous devons avoir recours à des appareils nouveaux et efficaces en termes de coûts » , explique le 27 août dans un communiqué Bjørn Kjos, chef de la direction de Norwegian. « Nos routes long-courriers sont très populaires et je suis très satisfait d’avoir conclu un accord pour plus de Dreamliner. Cela permettra le lancement de davantage de routes dans le monde entier. Il s’agit d’un avion fantastique en termes de confort pour les passagers, de rayon d’action et de consommation de carburant » , ajoute-t-il.

Norwegian a publié pour le second trimestre 2015 un coefficient d’occupation des sièges de 91% pour le réseau long-courrier, supérieur à celui de son réseau moyen-courrier (85%).

La part de ses activités longs-courriers restent cependant modeste, représentant moins de 5% de son trafic passagers. En effet, sur un total de sept millions de passagers transportés entre avril et juin 2015, 324.000 ont voyagé sur le réseau long-courrier. Cela représente toutefois une augmentation de plus de 100% par rapport au 139.000 du second trimestre 2014.

Norwegian opère actuellement 434 routes en Europe, aux Etats-Unis et en Asie, dont 21 sont longs-courriers et desservant au total 28 destinations.

Sur ce secteur, elle poursuit actuellement son expansion avec l’ouverture de Las Vegas à partir d’octobre prochain (depuis Copenhague et Stockholm) , de San Juan de Puerto Rico en novembre (depuis Copenhague, Oslo, Stockholm et Londres Gatwick), de Sainte Croix dans les îles Vierges des Etats-Unis également en novembre (depuis Copenhague), ainsi que Boston en mai 2016 (depuis Londres Gatwick).

Rappelons que la low-cost ouvrira également six lignes vers les Antilles françaises en décembre, où elle volera vers Fort de France et Pointe à Pitre depuis Boston, New York JFK et Washington / Baltimore. Ces routes seront opérées en Boeing 737-800 NG.

Photo : Boeing 787-8 de Norwegian Air au décollage – CC Norwegian

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