Finnair : le premier Airbus A350 fait son roll-out

Premier A350-900 XWB de Finnair effectuant son roll-out - © Airbus / Finnair

Finnair a indiqué mercredi que son premier Airbus A350-900 XWB a effectué son roll-out, une étape supplémentaire en vue du premier vol commercial prévu pour début octobre.

La compagnie aérienne finlandaise a publié le 26 août une photo (ci-dessus) montrant son nouvel appareil entièrement assemblé et peint à ses couleurs sortant d’un hangar.

Différents tests doivent encore être menés avant les vols d’essai précédant la livraison dont la date n’a pas été communiquée. Le premier vol commercial est prévu le 05 octobre entre Helsinki et Rovaniemi en Laponie, selon le programme présenté par Finnair en avril dernier. A partir de cette date, son A350 réalisera en effet des vols de familiarisation en Europe, notamment vers Paris Charles de Gaulle le 08 octobre. Les opérations longs-courriers débuteront le 25 octobre 2015 entre Helsinki et Shanghai. La compagnie sera la troisième dans le monde à opérer l’appareil après Qatar Airways et Vietnam Airlines, et donc la première en Europe.

Le deuxième A350 de Finnair est actuellement en cours d’assemblage. Il a déjà reçu sa livrée, aux couleurs de l’alliance Oneworld dont est membre la compagnie aérienne, comme l’a signalé Air Info sur son compte Facebook le 22 juillet.

Finnair a commandé 19 A350-900 XWB au total. Selon le calendrier de livraison actuel, trois exemplaires lui seront remis avant la fin de l’année 2015, huit entre 2016 et 2017, et huit entre 2018 et 2023.

Au fur et à mesure des livraisons, la compagnie le déploiera vers de nouvelles destinations : Pékin à compter du 21 novembre 2015, Bangkok dès le 04 décembre 2015, Hong Kong à partir du 1er février 2016, et Singapour à compter du 05 mai 2016.

Finnair a configuré ses A350-900 XWB en deux classes de voyages pour transporter 297 passagers, dont 46 en classe Affaires (en rangées de 1-2-1) et 251 en classe Economique (en rangées de 3-3-3) qui comprendra un espace Economy Comfort avec plus de place pour les jambes.

L’arrivée du nouveau long-courrier signalera le renouvellement et l’expansion de la flotte de la compagnie finlandaise, qui grandira, en moyenne, d’un appareil tous les ans entre 2016 et 2020, compte tenu des retraits qu’elle opèrera.

Finnair exploite aujourd’hui sept Airbus A340 et 8 A330. Les A340 seront retirés d’ici à 2017. Quatre d’entre eux seront rachetés par Airbus entre 2016 et 2017.

L’A350 permettra notamment à la compagnie de doubler son trafic vers l’Asie d’ici 2020, en comparaison du niveau de 2010, mais aussi d’améliorer sa performance en matière de consommation de carburant et réduire son empreinte environnementale.

Airbus A350-900 XWB de Finnair - © Airbus

Photos : Premier A350-900 XWB de Finnair effectuant son roll-out – © Airbus / Finnair

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