Airbus travaille à un A350 à très long rayon d’action

Visualisation d'un Airbus A350-900 XWB aux couleurs de Singapore Airlines - © Airbus

Airbus étudie un A350 XWB à rayon d’action allongé qui pourrait voir le jour dès 2018. Cette nouvelle variante intéresserait en particulier Singapore Airlines, qui souhaite reprendre ses vols sans escale entre Singapour et New York.

L’avionneur européen compte allonger l’autonomie de l’A350 XWB en modifiant la configuration de la cabine, ce qui permettra d’alléger l’appareil, a indiqué le 18 août à l’agence Bloomberg Kiran Rao, vice-président exécutif d’Airbus pour la stratégie et la commercialisation.

Airbus répondrait ainsi à une demande de Singapore Airlines, qui souhaite reprendre sa liaison sans escale entre Singapour et New York. Celle-ci était opérée quotidiennement en Airbus A340-500 aménagé avec une unique classe affaires de 100 places, et a été suspendue en novembre 2013, faute de rentabilité dans un contexte d’augmentation des prix du pétrole.

L’A350-900 XWB  à rayon d’action allongé serait en mesure d’effectuer le trajet en consommant 25% de carburant en moins que les appareils de génération précédente, a précisé le dirigeant. Il serait également configuré de façon « Premium », avec moins de sièges donc que sur la version standard tri-classe de 325 places.

Singapore Airlines a également sollicité Boeing pour lui fournir un appareil capable de reprendre cette liaison. Mais Airbus estime qu’il dispose d’un avantage de taille face à son concurrent américain : l’A350 à rayon d’action allongé pourrait être disponible dès 2018, soit « beaucoup plus rapidement que Boeing » , selon Kiran Rao, qui ne donne pas plus de détails.

L’avionneur américain développe de son côté le 777-8X, qui pourra accueillir 350 passagers avec un rayon d’action de plus de 17.220 km, mais cet appareil ne sera pas mis en service avant 2020. Par ailleurs, le carnet de commande du 787-9 Dreamliner, dont pourrait être tirée une variante à rayon d’action allongé, est plein jusqu’en 2020 également.

Singapore Airlines a cédé au cours du dernier trimestre à Airbus des créneaux de livraison pour 7 A350 XWB, réduisant ainsi sa commande initiale de 70 appareils à 63. Cependant, les sept créneaux de production libérés sont destinés « à une autre compagnie aérienne » , selon l’avionneur.

Airbus a également indiqué à Bloomberg que l’A350 à rayon d’action allongé pourrait intéresser d’autres clients que Singapore Airlines, sans livrer plus de précisions. L’appareil aurait toutefois « un potentiel de marché assez réduit, mais prestigieux » , selon Richard Aboulafia, analyste chez Teal Group.

Photo : visualisation d’un Airbus A350-900 XWB aux couleurs de Singapore Airlines – © Airbus

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