Amakusa Airlines met en service le premier ATR 42-600 du Japon

ATR 42-600 d' Amakusa Airlines - © ATR

La compagnie régionale japonaise Amakusa Airlines vient de prendre livraison, à Toulouse, d’un ATR 42-600, le premier appareil de ce type mis en service au Japon.

Ce nouvel ATR 42-600 a été acheté auprès de Nordic Aviation Capital (NAC), le plus gros loueur de turbopropulseurs du secteur dont le siège social est situé au Danemark, a précisé le 13 août le constructeur.

Immatriculé JA01AM (msn1202), l’appareil est configuré avec 48 places et profite des toutes dernières innovations technologiques en matière de confort des passagers et d’outils d’aide à la navigation. Il dispose ainsi de la toute dernière cabine Armonia d’ATR, ainsi que d’un glass cockpit. Sa livrée comporte sur la partie inférieure du fuselage un Kumamon, la mascotte de la préfecture de Kumamoto (photos ci-dessous)

Ce tout premier appareil ATR au Japon permettra à Amakusa Airlines de remplacer son unique turbopropulseur actuel, un Bombardier DHC-8-103 de 39 places âgé de 14 ans (JA81MX).

Ce faisant, la compagnie aérienne va pouvoir offrir une capacité supérieure, contribuer au développement du tourisme et fournir un meilleur service à la population locale. Depuis près de 15 ans, Amakusa Airlines assure des liaisons régionales régulières entre la ville d’Amakusa, située au large de l’île principale de Kyushu (sud-ouest du Japon), et de grandes villes telles que Kumamoto, Fukuoka et Osaka.

« Cet appareil, qui offre une capacité accrue, va également nous permettre d’améliorer nos coûts d’exploitation ainsi que nos coûts par siège, tout en nous permettant d’afficher une empreinte environnementale très réduite » , précise Takashi Yoshimura, Président d’Amakusa Airlines.

Pour le constructeur ATR, la mise en service de ce premier ATR 42-600 sur le marché nippon constitue une nouvelle étape dans son développement au Japon alors qu’il vient d’ouvrir un bureau à Tokyo. « Le Japon, marché où évolue une centaine d’appareils régionaux (parmi lesquels une cinquantaine de turbopropulseurs vieillissants), nous offre des opportunités commerciales exceptionnelles » , souligne Patrick de Castelbajac, Président Exécutif d’ATR

Le remplacement des appareils vieillissants est aussi un marché visé par le loueur Nordic Aviation Capital. « Nous sommes convaincus du potentiel des plus petits appareils de la série ATR -600 dans une période où les compagnies aériennes à travers le monde cherchent à remplacer des appareils vieillissants de taille équivalente ou souhaitent remplacer leurs avions à plus faible capacité » , déclare pour sa part Martin Møller, Président de Nordic Aviation Capital.

Rappelons que depuis sa création en 1981, ATR a vendu plus de 1 500 appareils. Avec plus de 25 millions d’heures de vol au compteur, ces avions équipent les flottes de 190 compagnies aériennes réparties dans plus de 90 pays.

ATR est un partenariat à parts égales entre deux acteurs aéronautiques européens, Alenia Aermacchi (société du Groupe Finmeccanica) et le groupe Airbus. Son siège social se situe à Toulouse.

Vidéo : Amakusa Airlines introduit le premier ATR 42-600 du Japon

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