Air Asia se pose à Pattaya

Airbus A320 d'Air Asia lors du vol inaugural à Pattaya U-Tapao le 15 juillet - © Air Asia

La low-cost malaysienne Air Asia vient d’inaugurer un service entre Kuala Lumpur et l’aéroport d’U-Tapao situé à proximité de Pattaya. Elle devient ainsi la première compagnie aérienne régulière à assurer une liaison internationale vers cette station balnéaire thaïlandaise très fréquentée.

Depuis le 15 juillet, Air Asia relie Kuala Lumpur (KUL) à Pattaya (UTP) à raison de quatre vols par semaine.

A l’aller, le vol AK 840 quitte la capitale malaysienne les lundis, mercredis, vendredis et dimanches à 14h30 pour arriver à 15h25 à Pattaya; au retour, le vol AK851 décolle les mêmes jours de Pattaya à 15h55 pour se poser à Kuala Lumpur à 19h00 (durée du vol : 01h55 à l’aller, 02h05 au retour).

La liaison est opérée en Airbus A320 aménagé avec une seule classe Economique de 180 sièges.

La low-cost indique sur son site Internet des tarifs aller-simple entre Kuala Lumpur et Pattaya à partir de 24 euros, sous réserve de disponibilité et soumis à conditions.

Air Asia est sans concurrence directe sur cette ligne, et devient la première compagnie internationale à desservir l’aéroport d’U-Tapao, situé à environ 45 minutes de route de Pattaya. Cette plateforme est actuellement utilisée par une seule autre compagnie aérienne régulière, Bangkok Airways, qui assure des vols depuis Koh Samui et Phuket.

Cependant, les autorités de Thaïlande ont décidé de rénover cette ancienne base aéronavale pour y développer dès 2016 l’activité des vols réguliers. Le terminal existant sera rénové et une nouvelle aérogare construite. U-Tapao est également située à 140 kilomètres au Sud-Est de Bangkok, et sa croissance permettra de remédier à la saturation du premier aéroport de la capitale Thaïlandaise, Suvarnabhumi.

Air Asia a d’ailleurs prévu de développer ses opérations depuis Pattaya U-Tapao et envisage d’ouvrir des liaisons vers la Chine.

Photo : Airbus A320 d’Air Asia lors du vol inaugural à Pattaya U-Tapao le 15 juillet – © Air Asia

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