Korean Air : le premier Boeing 747-8i prend son envol

Boeing 747-8i de Korean Air - © Boeing

Le premier exemplaire des dix Boeing 747-8i commandés par Korean Air a pris les airs hier pour la première fois en vue de sa prochaine livraison.

L’appareil s’est envolé le 20 juillet peu avant midi du centre de Boeing situé à Paine Field dans l’Etat de Washington, pour s’y poser vers 15h00. Ce premier vol d’environ trois heures marque le début des essais en vol qui précèdent la livraison, dont la date n’a pas été annoncée officiellement mais qui pourrait intervenir dans quelques semaines.

Avec cet aéronef qui sera immatriculé HL7630 (l/n 1506), Korean Air deviendra alors le troisième opérateur mondial du 747-8i, après Lufthansa (dix-neuf exemplaires commandés, tous livrés) et Air China (sept exemplaires commandés, également tous livrés).

L’appareil, qui représente la dernière évolution du mythique Jumbo Jet, est donc une denrée rare sur le tarmac des aéroports, et le restera vraisemblablement : il a retenu l’attention de deux autres compagnies aériennes seulement, la russe Transaero (pour quatre exemplaires) et la nigériane Arik Air (deux exemplaires) – mais la livraison de ces appareils suscite des interrogations en raison des difficultés rencontrées actuellement par ces transporteurs.

Pour sa part, Korean Air attend dix exemplaires du 747-8i, dont cinq ont été commandés en 2009 et cinq autres en 2013. Cette compagnie sera au demeurant la seule à exploiter le 747-8 aussi bien dans sa version passagers que cargo (747-8 F, sept exemplaires commandés dont six livrés).

La compagnie sud-coréenne membre de l’alliance SkyTeam n’a pas encore révélé les destinations vers lesquelles elles comptait déployer l’appareil, mais il « sera bientôt à Singapour » , a-t-elle indiqué ce mardi sur son compte Twitter. En revanche, sa venue à Paris Charles de Gaulle « n’est pas prévue« , selon le directeur général France de Korean Air, Ludovic Froidure, qui s’exprimait lors d’une interview avec Air Info.

Le 747-8i de Korean Air sera configuré pour recevoir 368 passagers en trois classes de service, dont 6 en Première classe, 48 en classe Affaires et 314 en classe Economie.

L’appareil rejoindra une flotte variée, comprenant des Airbus A380 et A330-200/300, des Boeing 747-400,  777-200/300ER, et 737.

Korean Air vient en outre de signer lors du dernier salon du Bourget des lettres d’intention avec Airbus et Boeing, qui représenteront la plus importante commande de son histoire une fois qu’elles seront confirmées, portant sur la livraison entre 2019 et 2025 d’A321neo, 737 MAX 8, et 777-300ER.

Elle doit également introduire dix 787-9 ainsi que dix Bombardier CS300 au cours des prochaines années.

Photo principale : Boeing 747-8i de Korean Air – © Boeing

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