Air Asia s’envole vers les Maldives

Premier Airbus A320 Sharklets d' Air Asia - © Airbus

Air Asia reliera à partir de cet automne son hub de Kuala Lumpur à Male aux Maldives, devenant ainsi l’une des rares compagnies aériennes low-cost à desservir cette destination touristique.

Le nouveau service du transporteur malaysien à petits prix entre les aéroports de Kuala Lumpur International (KUL) et Male Ibrahim Nasir (MLE) commencera le 22 octobre 2015 et sera réalisé à raison de trois rotations par semaine.

A l’aller, le vol AK72 décollera de Kuala Lumpur les mardis, jeudis et samedis à 18h55, pour arriver à Male à 20h10. Au retour, le vol AK73 partira de Male les mêmes jours à 20h55 pour arriver à Kuala Lumpur à 04h30 le lendemain matin. Le temps de vol sera d’environ quatre heures et 15 minutes.

La liaison sera opérée en Airbus A320 aménagé avec une seule classe Economique de 180 sièges.

Il s’agit en fait pour le groupe Air Asia d’un retour aux Maldives, qui ont été desservies pendant quelques mois (entre septembre 2013 et mars 2014) par la filiale long-courrier Air Asia X. Cette compagnie avait renoncé à ce service, citant des « facteurs externes tels que la dépréciation des devises asiatiques contre le dollar américain et le manque chronique de chambres d’hôtel aux Maldives, qui ont abouti à l’annulation de plusieurs milliers de réservations par les tours-operators« .

La situation depuis a évolué. « Les Maldives sont en tête de la liste des destinations incontournables pour la plupart des gens et la demande de vols vers les Maldives est absolument écrasante » , a expliqué Spencer Lee, directeur commercial d’Air Asia, à l’occasion de l’ouverture de la nouvelle ligne.

La compagnie signale des tarifs promotionnels à partir de 169 ringgit malaysiens (41 euros) l’aller simple, dans la limite des disponibilités et soumis à conditions.

Air Asia sera sans concurrence directe entre Kuala Lumpur et Air Asia et deviendra l’une des rares compagnies low-cost à atterrir aux Maldives, aux côtés de FlyDubai (depuis Dubaï) et TigerAir (depuis Singapour).

Male n’est pas accessible depuis la France par des vols directs sans changements d’appareils, mais plusieurs compagnies aériennes sont susceptibles de proposer des liaisons, notamment Austrian Airlines, Edelweiss (groupe Swiss International), British Airways (en saison), Lufthansa (qui ouvrira cette destination le 9 décembre 2015 depuis Francfort), Turkish Airlines, plusieurs compagnies du Golfe (Emirates, Etihad, Oman Air, Qatar Airways), sans oublier Singapore Airlines et Sri Lankan Airlines.

Photo : Premier Airbus A320 Sharklets d’ Air Asia – © Airbus

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