Southwest poursuit son expansion internationale

Southwest Airlines : Boeing 737-800 NG effectuant un premier vol vers San Jose au Costa Rica - © Southwest

L’américaine Southwest Airlines, première compagnie low-cost au monde par le nombre de passagers transportés, vient d’inaugurer deux nouvelles routes en dehors du territoire continental des Etats-Unis, continuant ainsi son expansion internationale commencée il y a tout juste un an.

Southwest a inauguré le 13 juin une liaison entre Baltimore / Washington (BWI) aux Etats-Unis et San Jose del Cabo (SJD) au Mexique. Opéré à raison d’un vol par semaine, le samedi, ce nouveau service sans escale est le quatrième que la compagnie assure vers San Jose Del Cabo, située dans la région touristique de la Californie Mexicaine et également reliée par Southwest depuis Orange County en Californie, Denver au Colorado et Austin au Texas.

Une semaine avant, la low-cost a lancé le 07 juin un vol entre Orange County (SNA) et Puerto Vallarta (PVR) au Mexique, qui est devenue ainsi la 95e destination de son réseau. La liaison est opérée tous les jours de la semaine. D’autres vols vers Puerto Vallarta seront proposés d’ici la fin de l’année, au départ de Houston (Hobby) au Texas et Denver au Colorado.

Avec ces deux nouveaux services, Southwest réalise à présent plus de 100 vols par semaine (104 précisément) en dehors du territoire continental des Etats-Unis. Sa première ligne internationale a été lancée le 1er juillet 2014 vers Montego Bay en Jamaïque; son premier service au-delà des 48 Etats contigus des Etats-Unis un an plus tôt, le 14 avril 2013, vers San Juan de Puerto Rico.

Depuis lors, 11 des 19 nouvelles destinations qu’elle a ouvertes sont situées à l’étranger : outre San Jose del Cabo, Puerto Vallarta et Montego Bay précédemment citées, la low-cost vole aussi vers Aruba (Antilles Néerlandaises), Nassau (Bahamas), Cancun (Mexique), Punta Cana (République Dominicaine), Mexico (Mexique) et San Jose (Costa Rica), tandis que Belize City (Belize) et Liberia / Guanacaste (Costa Rica) seront lancées dans le courant de cette année, sous réserve de l’obtention des approbations gouvernementales.

Southwest a réalisé son premier vol en 1971. Elle opère aujourd’hui un total de 3.600 fréquences par jour et transporte plus de 100 millions de passagers annuellement. La low-cost se distingue de ses concurrentes américaines par une généreuse franchise bagages (deux valises enregistrées gratuitement pour tous les passagers) et par des changements de réservation autorisés sans frais supplémentaires (outre l’éventuelle différence de tarif). L’année dernière, elle a publié son 42e exercice bénéficiaire consécutif et a présenté une nouvelle livrée.

Southwest exploite une flotte de plus de 680 Boeing 737, dont elle est le premier opérateur mondial (dont 447 737-700 et 98 737-800). Elle a en outre commandé 170 737 MAX 8.

Photo principale : arrivée du vol inaugural de Southwest Airlines à San Jose du Costa Rica en Boeing 737-800 NG – © Southwest

Carte du réseau international de Southwest Airlines

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