Le premier Airbus A350 XWB de Vietnam Airlines prend son envol

Premier vol du premier A350-900 XWB destiné à Vietnam Airlines - © Airbus

Le premier A350-900 XWB destiné à Vietnam Airlines a réalisé son premier vol à Toulouse hier, annonçant sa prochaine livraison.

La compagnie vietnamienne membre de SkyTeam fera l’acquisition de 14 A350-900 XWB, dont dix commandés directement auprès d’Airbus et quatre sous contrats de location.

Le premier exemplaire (MSN14), qui sera loué à la société AerCap, a réalisé son tout premier vol le 1er juin. La phase finale de la production va maintenant débuter, avec l’achèvement des cabines et d’autres essais au sol et en vol en vue de la livraison, qui reste prévue « pour le milieu de l’année » , a confirmé Airbus.

Vietnam Airlines mettra en service l’A350-900 XWB d’abord sur son réseau intérieur afin de familiariser ses équipes avec ce nouvel appareil. Il volera notamment durant l’été entre les deux hubs de la compagnie, Hanoi et Ho Chi Minh Ville.

Il sera ensuite positionné sur la ligne Hanoi – Paris Charles de Gaulle, dès le 30 Septembre 2015 (opérée en partage de code avec Air France), puis sur la ligne Ho Chi Minh Ville – Paris Charles de Gaulle à compter du 25 Octobre 2015.  L’A350-900 XWB remplacera le Boeing 777-200ER actuellement utilisé pour les deux routes.

Vietnam Airlines prendra livraison de cinq A350-900 XWB cette année (dont trois commandés auprès d’Airbus, et deux autres en location).

L’arrivée du nouvel appareil signalera le renouvellement de la flotte long-courrier de la compagnie. Celle-ci s’apprête à recevoir également son premier Boeing 787-9 Dreamliner qui volera notamment vers Londres Heathrow à compter du 1er juillet 2015.

L’A350-900 XWB comme le 787-9 porteront les nouvelles couleurs de Vietnam Airlines, qui veut ainsi marquer son renouveau. La compagnie sera la deuxième dans le monde à opérer l’A350 (après Qatar Airways), et la première à opérer à la fois l’A350-900 XWB et le 787-9.

Deux autres compagnies aériennes réceptionneront leur premier A350-900 XWB cette année : la finlandaise Finnair et la brésilienne TAM. Suivront en 2016 Singapore Airlines, Cathay Pacific, Ethiopian Airlines, Thaï Airways, China Airlines, Sri Lankan Airlines, Lufthansa et Air Caraïbes.

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Photo : Premier vol du premier A350-900 XWB destiné à Vietnam Airlines – © Airbus

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