Qatar Airways : l’Airbus A350 se pose à Singapour

Premier vol de l'Airbus A350 de Qatar Airways vers Singapour Changi - © Qatar Airways

Qatar Airways a exploité pour la première fois lundi un Airbus A350-900 XWB sur la ligne Doha – Singapour, anticipant au passage l’arrivée du nouvel appareil en Asie.

L’A350 de la compagnie qatarie s’est posé pour la première fois sur la piste de Singapour Changi le 11 mai 2015, plus de 15 jours avant la date précédemment annoncée. Le vol inaugural a été effectué avec le premier exemplaire livré à la compagnie (A7-ALA, msn6), qui a été accueilli après son atterrissage par le traditionnel salut au canon à eau.

Singapour est « un marché clef » , souligne Qatar Airways dans un communiqué. Au demeurant, c’est aussi la future base des 70 A350-900 XWB que sa concurrente Singapore Airlines a commandés, dont le premier exemplaire est prévu pour fin 2015 – début 2016.

« L’A350 XWB est le troisième et dernier nouvel aéronef majeur de la décennie et Qatar Airways est ravie d’être la première compagnie aérienne au monde à voler avec cet avion dernier-cri vers Singapour et l’Asie Pacifique » , s’est d’ailleurs réjoui Marwan Koleilat, directeur commercial de Qatar Airways, lors de la cérémonie d’accueil qui s’est tenue à l’aéroport de Changi. « Nous demeurons engagés à offrir à nos passagers basés à Singapour la meilleure expérience possible en vol » , a-t-il ajouté.

La compagnie basée à Doha exploite actuellement un double service quotidien vers Singapour avec un Boeing 787 Dreamliner, qui sera progressivement remplacé par l’A350-900 XWB au fur et à mesure des livraisons. En outre, à partir de cet été, Qatar Airways va ajouter un vol quotidien supplémentaire vers cette destination. A partir de la mi-août, l’A350 effectuera les trois rotations quotidiennes entre les deux villes, représentant une augmentation de la capacité de l’ordre de 2.184 sièges supplémentaires par semaine.

Qatar Airways est sans concurrence directe sur la ligne, mais ses voisines du Golfe, Emirates, Etihad Airways et maintenant Oman Air, relient Singapour depuis Dubai, Abu Dhabi et Mascate respectivement.

L’A350 qatari est configuré bi-classe, avec une classe Affaires de 36 sièges (en rangées de 1-2-1) et une classe Economie de 247 sièges (en rangées de 3-3-3). Il est également exploité sur les deux fréquences quotidiennes entre Doha et Francfort, et sera positionné vers New York JFK à compter du 1er mars 2016 ainsi que vers Boston à partir du 16 mars 2016.

Le déploiement de l’A350 vers Singapour est réalisé grâce à la livraison du troisième exemplaire, intervenue le 07 mai dernier. Immatriculé A7-ALC (MSN9), l’appareil a été mis en service deux jours après sur la ligne Doha – Francfort. Ce bref délai entre la livraison et le premier vol commercial serait un signe de maturité du programme A350, dont au demeurant Qatar Airways dit qu’il dépasse ses attentes.

La compagnie a commandé un total de 80 Airbus A350, dont 43 A350-900 XWB et 37 A350-1000 XWB (livrables à partir de 2017).

Singapour Changi accueillera aussi l’A350 de Finnair, qui a prévu d’opérer la ligne avec ce type d’appareil à partir du 05 mai 2016.

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Premier vol de l'Airbus A350 de Qatar Airways vers Singapour Changi - © Qatar Airways

Premier vol de l'Airbus A350 de Qatar Airways vers Singapour Changi - © Qatar Airways

Crédit photos : premier vol de l’Airbus A350 de Qatar Airways vers Singapour Changi – © Qatar Airways

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