Boeing 737 MAX : premiers essais en vol du moteur LEAP 1-B

Premier vol du moteur LEAP-1B sur 747 modifié - © Boeing

CFM International et Boeing ont annoncé jeudi qu’ils avaient débuté les essais en vol du moteur LEAP-1B qui équipera le futur 737 MAX.

Le premier vol avec le nouveau moteur a été réalisé le 29 avril 2015 sur un Boeing 747 modifié (photo) depuis le centre d’essais de General Electric à Victorville en Californie.

Il marque une nouvelle étape dans un programme prévu pour durer deux ans en vue de la certification du LEAP-1B en 2016, et de la livraison du premier 737 MAX en 2017. « Le moteur s’est bien comporté et il a accompli plusieurs tests aéromécaniques à différentes altitudes pendant cinq heures et 30 minutes durant ce premier vol » , ont indiqué l’avionneur et le motoriste le 07 mai.

Des rumeurs faisaient état de performances inférieures de près de 5% en matière de consommation de carburant, par rapport aux spécifications prévues. Boeing les a démenties : « le 737 MAX est en bonne voie pour délivrer une efficacité énergétique en amélioration de 14% par rapport aux 737 NG produits actuellement, et de 20% par rapport aux premiers 737 NG » , en ligne avec les objectifs, selon le vice-président en charge du programme, Keith Leverkuhn.

Au cours des prochaines semaines, le programme d’essais en vol évaluera l’opérabilité du moteur, la marge de décrochage, les performances ainsi que les émissions de CO2 et sonores. Il servira aussi à éprouver les nouvelles technologies mises en oeuvre, notamment les éléments en matériaux composites.

Le LEAP-1B est le seul choix de moteur pour le 737 MAX, qui a recueilli plus de 2.700 commandes de la part de 57 clients.

CFM développe une version différente du même moteur, le LEAP-1A, pour équiper l’Airbus A320neo, en concurrence avec le PW1100G turbofan de Pratt & Whitney qui équipe les deux appareils actuellement utilisés pour les essais en vol. L’A320neo doté du LEAP-1A est prévu de réaliser son premier vol en juin 2015.

Une troisième version du moteur de CFM est également en phase de tests, Le LEAP-1C, qui sera monté sur le COMAC C919 chinois.

A ce jour, CFM, co-entreprise à 50/50 entre l’américain General Electric et le français Safran (Snecma), a produit 26 moteurs LEAP-1 dans les trois versions. Il en prévoit 10 autres avant l’assemblage final.

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Moteur CFM LEAP-1B sur 747 modifié - © Boeing

Moteur CFM LEAP-1B sur 747 modifié – © Boeing

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