Le troisième Airbus A320neo fait son roll-out

 

Troisième exemplaire de l'A320neo, et premier équipé des moteurs CFM leap-1A : F-WNEW (MSN 6419) - © Airbus

Airbus a dévoilé lundi un troisième A320neo, le premier à être équipé des moteurs CFM Leap-1A.

Le troisième exemplaire de l’A320neo commencera bientôt les essais au sol, a précisé le 13 avril l’avionneur. Immatriculé F-WNEW (MSN 6419), l’appareil rejoint les deux autres prototypes de l’A320neo, qui sont équipés quant à eux des moteurs Pratt & Whitney PW1100G turbofan.

Au total, la flotte d’essai de la famille A320 comprendra huit exemplaires, dont un autre A320neo motorisé par les CFM Leap-1A, ainsi que deux A321neo et deux A319neo – ses deux variantes recevant chacune l’un des deux moteurs sur un exemplaire. Ces prototypes réaliseront près de 3.000 heures d’essais en vol cumulées.

Le premier A320neo d’essai (F-WNEO, MSN 6101) a effectué son vol inaugural le 25 septembre 2014, le deuxième (D-AVVA, MSN 6286) le 25 mars 2015. Le premier vol du troisième A320neo est prévu avant le salon du Bourget qui se tiendra en juin 2015.

Selon Airbus, le premier A320neo est utilisé pour des essais en haute altitude et en conditions extrêmes, tandis que le second mène des tests pour la mesure sonore, la fonctionnalité des différents équipements, la fiabilité opérationnelle et l’approbation ETOPS.

La certification avec les moteurs Pratt & Whitney PW1100G est attendue pour le courant de l’année, et la première livraison avant la fin 2015, avec comme compagnie de lancement Qatar Airways. La certification avec les moteurs CFM Leap-1A interviendra en juin 2016.

Rappelons que l’A320neo (New Engine Option) est la version remotorisée et modernisée de l’A320ceo (Current Engine Option). Airbus a indiqué que, dès le premier jour de son entrée en service, l’A320neo consommerait 15% de carburant par siège en moins que l’A320ceo. Cette meilleure performance énergétique atteindra 20% par siège, selon le constructeur, sur les modèles livrés à partir de 2020, grâce à des améliorations qui seront apportées progressivement sur les moteurs ainsi qu’à des innovations dans la cabine.

L’A320neo est proposé, au choix des compagnies, soit avec les moteurs Leap-1A de CFM, co-entreprise de General Electric et Snecma, soit avec les moteurs PW1100G de Pratt & Whitney. Son concurrent direct, le 737 MAX également en développement, est quant à lui proposé exclusivement avec les Leap-1 de CFM.

A fin mars 2015, Airbus enregistrait 3.694 commandes fermes pour la famille A320neo, un record pour un appareil qui n’est pas encore entré en service.

Avec ce chiffre, l’avionneur revendique 58% du marché des monocouloirs de nouvelle génération, devant le Boeing 737 MAX.

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Crédit photos : Airbus

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