Etihad Airways met en service l’Airbus A380 vers Londres

Airbus A380 d'Etihad - © Airbus

Airbus A380 d’Etihad – © Airbus

Etihad Airways mettra en service cette nuit son premier Airbus A380 sur la route Abu Dhabi – Londres Heathrow.

 

Le premier vol commercial de l’A380 aux couleurs d’Etihad Airways décollera d’Abu Dhabi à 02h35 ce 27 décembre pour arriver à Londres Heathrow à 06h35. Livré plus tôt ce mois-ci, l’appareil a été présenté en grande pompe à la presse internationale le 18 Décembre. Il est le premier à arborer la nouvelle livrée sensée représenter les « facettes d’Abu Dhabi » comme les ambitions de la compagnie qui dit inaugurer avec lui « une nouvelle ère d’un luxe inégalé, de confort et de service » . 

Les passagers qui monteront à bord de ce premier vol auront droit pour commémorer l’événement à plusieurs attentions : un certificat, une étiquette pour bagages et un étui à passeport. Ils pourront également bénéficier d’un accès gratuit au WiFi tandis que la compagnie animera plusieurs actions sur les médias sociaux.

Avant même son lancement, le nouvelle appareil a fait couler beaucoup d’encre, surtout pour la suite « Residence » vendue jusqu’à 20.000 dollars l’aller simple. Selon James Hogan, celle-ci aurait reçu un accueil « incroyable » . Il avait précédemment annoncé qu’elle affichait complet pour les dix premiers vols.

Outre cet appartement de 3 pièces qui peut accueillir deux passagers dans un espace privatif de 12 m2, l’A380 d’Etihad est équipé d’une Première classe avec 9 suites, d’une classe Affaires avec 70 sièges-lits et d’une classe Economique avec 415 sièges, pour un total de 496 passagers.

Etihad a commandé dix A380. Elle recevra quatre autres exemplaires dans le courant de 2015, puis trois en 2016, et enfin les deux derniers en 2017. Ces livraisons lui permettront de déployer d’ici Août 2015 le super Jumbo sur les trois fréquences quotidiennes qu’elle assure en Abu Dhabi et Londres.

L’appareil est également prévu pour Sydney dès le 1er Juin de l’année prochaine. Etihad proposera donc la « route Kangourou » Londres-Sydney via son hub d’Abu Dhabi avec un A380 tout le long – un avantage réservé pour l’instant à Emirates et Qantas (via Dubai) ainsi qu’à Singapore Airlines (via Singapour).

Outre l’A380, Etihad Airways recevra en 2015 trois Boeing 787-9, six Airbus A321 et un A320.

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