Airbus livre aujourd’hui le premier A350 à Qatar Airways

Airbus A350-900 XWB de Qatar Airways - © Qatar Airways

Airbus A350-900 XWB de Qatar Airways – © Qatar Airways

Airbus livre aujourd’hui le premier A350 à la compagnie de lancement, Qatar Airways, un « moment historique » pour l’avionneur comme pour la compagnie de lancement.

 

Airbus et Qatar Airways ouvrent ensemble ce 22 Décembre un nouveau chapitre dans l’histoire de l’aviation. L’A350 est le premier appareil entièrement nouveau à faire son entrée chez une compagnie aérienne depuis l’A380 en 2007 chez Singapore Airlines, et le 787 de Boeing en 2011 chez All Nippon Airways. Et l’événement n’est pas prêt de se reproduire : tous leurs prochains modèles sur le marché des avions de plus de 100 places, A320neo, A330neo chez Airbus et 777X chez Boeing, seront des évolutions d’appareils actuellement en service.

La livraison du premier A350 marque aussi l’aboutissement d’une campagne de certification menée tambour battant, en 14 mois seulement, un record dans l’industrie. Il en avait fallu 5 de plus à Boeing pour le 787. L’A350 a été jugé bon pour le service commercial par l’EASA le 30 Septembre 2014 et par le FAA le 12 Novembre 2014. Il est aussi devenu le 15 Octobre 2014 le premier appareil au monde à décrocher une certification ETOPS 370, avant même son entrée en service.

Malgré une livraison retardée de neuf jours pour « des raisons mineures » selon Airbus, Qatar Airways a maintenu à ce jour la date du vol inaugural prévu le 15 Janvier 2015 sur la ligne Doha-Francfort. L’appareil peut accueillir 283 passagers, soit 36 en Affaires et 247 en Economie. La compagnie attend un total de 43 A350-900 XWB dont 10 lui seront livrés avant la fin de 2015. Puis à partir de 2017, elle recevra les premiers exemplaires de la variante de plus grande capacité, l’A350-1000 XWB, dont elle sera également la compagnie de lancement avec 37 exemplaires en commande.

Après la certification et la livraison du premier exemplaire, un autre défi attend maintenant l’avionneur : afin de délivrer dans les temps les 778 commandes qu’il a enregistrées pour l’A350 dans les deux versions, il doit accélérer les cadences de production. L’objectif que s’est fixé Airbus est de dix exemplaires par mois d’ici à 2018.

Qatar Airways ne restera pas longtemps la seule compagnie à opérer l’A350 : Vietnam Airlines et Finnair recevront leur premier A350-900 XWB dans le courant de l’année 2015. Les exemplaires sont déjà entrés sur les lignes d’assemblage final à Toulouse.

Une cérémonie est prévue pour la livraison du premier A350. Elle sera retransmise en direct à partir de 11h00 (heure de Paris – UTC+1) à cette adresse.

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